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红遍全网的SD-WAN,真的会杀死MPLS吗?

SD-WAN与MPLS,哪种技术更胜一筹?答案取决于成本、关键任务应用程序的需求以及对集中式管理的需要。

作者: Zeus Kerravala 来源:计算机世界|2021-08-24 07:58

可以说,没有哪种网络技术比SD-WAN(软件定义广域网)更受瞩目了,这项技术完全有理由受到关注。

大量的网络专业人员要么已经在部署SD-WAN,要么准备在近期部署SD-WAN。原因是SD-WAN架构针对云计算进行了优化,而传统的WAN是在客户端/服务器计算大行其道的时期设计的。

伴随着在家办公这股潮流,更多的应用程序转移到云端,企业采用SD-WAN的步伐也随之加快了。

SD-WAN是MPLS杀手吗?

最简短的回答是"不"。实际上,这两种技术互为补充,因此,了解如何使用每种技术来设计一个价格最低、性价比最高的网络就显得很重要。

不过,许多SD-WAN厂商一直将SD-WAN定位为MPLS(多协议标签交换)杀手,因为这项新技术可以充分利用多条宽带链路来连接分支机构。许多厂商,尤其是初创公司表达的观点是,企业可以因其放弃传统的MPLS网络,并省下大笔的电信费用。宽带链路确实要比MPLS便宜,但这并不意味着MPLS在企业WAN中再也没有用武之地了。

MPLS的好处

MPLS是一种网络协议,控制在两个位置之间传输的流量。MPLS网络是专用的私有网络,使用高级路由协议,通过不同路径在网络上发送不同类型的流量。比如说,视频和语音需要一条低延迟路由以确保高性能,而一般的互联网流量可以选择较拥堵的路由,因为延迟对其来说不是大问题。MPLS的优势在于它可以保证快速、可靠的数据包传输,因而成为高性能或实时应用程序的理想选择。

MPLS的成本

MPLS的一大缺点是成本,远距离的全球连接成本会很高昂。

传统MPLS网络具有一个特点,它使用主动/被动架构。这意味着企业客户必须购买两条链路,但只能通过主链路传输流量,除非主链路完全失效;只有主链路完全失效,流量才会通过被动链路重新传输。实际上,为了获得这种更高的网络可靠性,客户为单单一条连接掏了两次带宽费。

SD-WAN的成本优势

SD-WAN是对现有网络的覆盖,现有网络可能包括MPLS,但最常见的是将宽带用于最后一英里,将互联网用于中间一英里。该技术使企业能够在主动/主动架构中充分利用多条网络连接,而在这种架构中,流量可以通过实时确定的最佳连接来传输。决定性因素包括:流量的延迟敏感性、一天中的具体时间段、成本以及各条链路当前的状态。

使用互联网和宽带连接比用MPLS更便宜、更可靠,因为它提供多条路径,并提供更大的灵活性。灵活性源自SD-WAN的软件定义性质将网络的控制方面与硬件相分离,因而可以集中管理并迅速执行整个网络的路由变更,执行所用的时间比全MPLS WAN短得多。

降低成本、提高网络可靠性和集中式管理都是SD-WAN的潜在优势。

SD-WAN的缺点

SD-WAN的缺点是,如果网络完全建立在性能变化多端、不可预测的宽带互联网上,应用性能可能就无法预测。在这种情况下,SD-WAN的多路径功能提高了可靠性,但应用程序性能可能难以管理。

延迟方面的比较

设计SD-WAN时,普遍倾向于使其成为全宽带,因为远距离MPLS连接成本可能非常高昂,与本地宽带相比,跨洋连接常常需要数千美元。

企业必须问问自己:成本与可预测性孰轻孰重。事实上没有一个正确的答案,因为所有企业都不一样,但对于大多数企业而言,如果宽带和互联网无法预测,某些应用程序运行不会顺畅,这可能会给企业带来风险,比如交易系统、实时CAD程序以及语音、视频。

响应时间方面的差异

最近,我比较了使用MPLS或互联网来连接相距遥远的城市在性能上差异有多大。如果使用MPLS,得克萨斯州达拉斯到阿拉伯联合酋长国迪拜之间的平均响应时间约为50毫秒;而使用互联网的平均响应时间约为600毫秒。

更引人注目的是最短时间与最长时间之间的变化。

如果使用MPLS,达拉斯到迪拜的响应时间变化或相差12%,而换成互联网则相差153%。与之相仿,如果使用MPLS,迪拜到孟买的响应时间相差15%,换成互联网相差212%。即使是跨大陆连接,加利福尼亚州圣何塞到华盛顿特区的连接也存在相当大的差异:MPLS相差 5%,互联网则相差82%。一旦链路长度降到美国东西距离的一半左右,差异幅度就小得多,因而全宽带WAN成为不二的选择。

差异如此之大带来的问题是,这会导致一些应用程序有时运行顺畅,有时运行却很糟糕。这种不一致的危害性很大,因为它会对应用程序性能产生负面影响,从而降低生产力。小公司和区域性公司可以使用全互联网WAN,用户体验可能不会受到太大的影响,因为针对重要流量的连接长度足够短。但对于全国或全球性企业而言,情况并非如此。

对于分布广泛的企业,优化成本和性能需要使用SD-WAN,作为将宽带和互联网以及MPLS结合在一起的架构,以实现集两者之长。

这可以通过将宽带用于最后一英里连接、将互联网和MPLS用于长途连接来实现。多条宽带连接可确保弹性连接,并且可以根据应用所需的性能来决定,是通过MPLS还是通过互联网来传输流量。高性能的、实时的、关键任务型应用程序将通过MPLS来传输流量,而尽力而为的流量将使用互联网。这样一来,企业可以通过调整这些线路的规格以减少在MPLS方面的支出,仅为需要高性能网络的那部分业务应用提供优先连接。

MPLS节省的资金往往会超过在SD-WAN 基础设施方面的投入,因此,通过精心的规划和前期准备工作,公司可以降低网络运行的总体成本。

SD-WAN的兴起引出了SD-WAN与MPLS谁更胜一筹的问题。答案是两者都很出色,因为它们被用来解决不同的问题。一方不会取代另一方,相反,它们是互为补充的。

作者:Zeus Kerravala是ZK Research研究公司的创始人兼首席分析师,提供多种战术性建议,以帮助客户适应当前的商业环境,还提供长期战略性建议。

原文网址:https://www.networkworld.com/article/3226371/is-sd-wan-better-than-mpls.html

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【责任编辑:武晓燕 TEL:(010)68476606】

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