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企业中的“白盒”:为何没有风行?

企业能否参与“白盒革命”?答案是也许可以,如果他们能够解决服务提供商和云提供商已经面临的一些问题。

作者:Tom Nolle 来源:企业网D1Net|2021-07-14 14:19

如果您在企业CIO、CFO或网络运营岗位,您可能阅读过有关某家服务提供商或云提供商如何通过使用通用“白盒”技术而不是专有的路由器和交换机,节省了高达50%的网络设备费用的文章。很难不去怀疑您自己的网络预算是否可以购买两倍的设备,以及哪些项目现在可以满足他们的业务案例。企业能否参与“白盒革命”?答案是也许可以,如果他们能够解决服务提供商和云提供商已经面临的一些问题:

兼容性

第一个问题就是寻找硬件和软件。白盒硬件需要软件,要么是提供您所需所有功能的包罗万象的“网络操作系统”,要么是一个操作系统加上一个单独的路由/交换包。该软件不能只是被置于某物上直接运行;它必须与硬件相匹配。在某些情况下,匹配过程是通过在PC和服务器上找到的相同类型的驱动程序来实现的,但并非所有硬件都有驱动程序来匹配所有软件。你可能在选择一个白盒后,找不到自己喜欢的软件;而选择自己喜欢的软件后,又没有喜欢的白盒可以完全支持它。这就是企业应该不惜一切代价避免白盒硬件和软件自我集成的原因所在。

供应商“踢皮球”以及技术问题

第二个问题,也可能是最大的问题,是将白盒引入网络。可能很少有人会撇开他们当前的网络技术来使用白盒,因此白盒交换机和路由器将不得不合并到一个可能由专有设备构建的网络中。这就引发了文化问题和技术问题。

文化问题很简单;您当前的网络供应商会反感您的白盒决定,并且可能会将您遇到的每个小问题或故障都归咎于新设备。当发生这种情况时,你就需要找白盒供应商寻求帮助,但他们很可能将一切都归咎于软件,或者可能将矛头指向专有设备供应商。软件供应商又可能会将矛头转向所有人进行反击,所有玩家都可能将你自己的整合努力视为问题的根源。

技术问题本质上是一种管理问题。所有网络设备都必须进行管理,大多数企业使用的管理系统和实践往往会根据他们当前的设备进行调整。白盒管理通常由软件设置,而且你不能对管理功能的运行方式方面有太多选择。这就意味着您当前的网络运营人员将不得不根据他们使用的设备来应对多种管理选择。

财务潜力

白盒“横财”的希望是否会彻底落空?可以肯定的是,企业面临的所有白盒风险都无法消除,但您可以采取一些措施将其降至“收益>风险”的程度。您需要做的第一步就是为不会给您带来麻烦的白盒选择候选应用程序。

如果您到处都需要交换机或路由器,请不要考虑开始“白盒革命”。白盒技术不应与专有元素存在过多混合(最好是没有混合)。企业开展的最成功的白盒项目都集中在数据中心,但更换一堆虚拟网络边缘路由器或在新设施中安装LAN交换机也是不错的选择。要知道,只有几个白盒几乎产生不了什么作用。您需要部署足够多的设备才能让节省变得有意义。一定要足够大,但不要太大。

解决完上述问题,您就可以考虑产品来源了。Celestica、Dell、EdgeCore、Foxconn、Lanner 和Quanta都是最著名的白盒供应商。企业可以将每个产品线与其交换机/路由器需求相匹配,并选择一家不仅提供企业当前所需产品,还提供由于流量水平变化而最终可能需要添加额外产品的供应商。

一些白盒供应商可能会为您提供软件选择。白盒软件可从Arista(EOS系列)、Arrcus(ArcOS)、Pluribus(Netvisor ONE)等公司获得。所有这些公司都提供“网络操作系统”(NOS),其包括将白盒转换为交换机或路由器所需的所有软件。此外,它也包括管理接口,因此您将能够确定给定的解决方案是否适合您的网络运营工具和实践。

最后一步是试验,试验,试验!不要盲目相信供应商的陈述或有关白盒的成功案例。在进行全面部署之前,您应该进行实验室试验和现场试验,并在产品初始评估期间让白盒供应商参与进来。在试验中,您需要测试性能和可管理性,并验证白盒元素与现有网络之间的接口。确保您对这些界面具有良好的可见性,因为“踢皮球”的点一般都集中在这里。

如果您仍然担心将白盒与您的专有网络硬件集成,请检查您的交换机/路由器供应商是否提供“分解”的软件和硬件,这意味着他们单独销售这两者。与真正的白盒网络相比,这可能不会为您节省很多钱,但如果您有一些保留的专有设备使新的白盒部署任务复杂化,则可能值得考虑。测试能不能在那些专有设备上运行你选择的白盒软件,可能会为你省去很多指责。

如果您所有步骤都落实得当,能为企业节省多少成本呢?某些服务供应商所称的50%成本节约与事实并不相符,但遵循所有这些规则的企业确实能够节省大约30%的设备成本,并且能够防止管理和支持成本上升。因此,如果您对于节省30%的结果感到心动,并且可以应用上述建议,那么白盒网络还是值得一试的。要知道,如今,选择白盒策略并不比更换供应商风险更大。

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【责任编辑:姜华 TEL:(010)68476606】

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