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什么是移动边缘计算(MEC)?

很多人了解边缘计算的基本概念,认为移动边缘计算(MEC)只是在“边缘计算”前面加上“移动”这一术语。

作者:李睿编译来源:51CTO|2021-03-04 08:00

【51CTO.com快译】很多人了解边缘计算的基本概念,认为移动边缘计算(MEC)只是在“边缘计算”前面加上“移动”这一术语。

虽然人们对移动技术非常熟悉,并且可以在与边缘计算相结合时推断出它的含义,但实际上却更加令人困惑:移动边缘计算(Mobile Edge Computing)如今已经被多路访问边缘计算(Multi-access Edge Computing)这个更流行的术语所替代。这是为什么呢?

移动边缘计算(MEC)的定义

很多人认为,移动边缘计算(MEC)就像边缘计算的边缘,就是处在最外层的边缘设施:也就是那些产生和处理大量数据的无处不在的移动设备和应用程序。随着5G技术的到来,移动边缘计算(MEC)的应用将呈指数级增长。

Equinix公司裸机业务战略副总裁Jacob Smith为此表示:“移动边缘计算(MEC)是关于无线网络边缘和基础设施边缘的交汇点,本质上是移动网络和互联网交汇并传递数据流量的地方。

通过将传统的数字基础设施置于移动网络的附近,电信运营商能够为移动通信、游戏、视频流以及物联网等用例提高性能和减少延迟方面提供实质性改进。而所有这些都是通过无线网络和传统互联网基础设施的结合来实现的。”

Smith指出,移动边缘计算(MEC)不仅仅是一个概念,也是非营利组织ETSI开发的标准框架。大约五年前,ETSI将移动边缘计算(MEC)的术语从“移动”改为“多路访问”,以反映互联设备和应用程序的急剧扩展,移动边缘计算(MEC)不再只是与智能手机有关。移动边缘计算(MEC)本质上是最广泛意义上的边缘计算与移动技术之间的关系,这意味着应用在移动或远程医疗、物联网(包括工业物联网)、游戏(包括AR/VR)、联网汽车以及其他场景。

移动边缘计算(MEC)和5G连接

Micron公司网络部门的高级经理Dan Florence指出,移动边缘计算(MEC)将边缘设备与移动网络基础设施相结合。移动边缘计算(MEC)与边缘计算有着相同的目标:将更多的计算功能转移到更靠近生成数据和做出决策的地方,以实现更快、更高效的响应。Florence补充说:“这反过来又有望采用更多需要低延迟或高带宽的新应用程序。”

而如今只要在对话中提到“低延迟和/或高带宽”,人们几乎都会想到5G。

ABB公司5G无线部门负责人Raj Radjassamy对移动边缘计算(MEC)有一个比较侧重的定义:“移动边缘计算(MEC)是电信环境中专用于5G的边缘服务器。”

5G通常被视为是与边缘计算架构相结合的技术,它将解决日益互联的世界中的一个最紧迫的挑战——网络延迟,同时提供更高的带宽。

Booz Allen Hamilton公司首席技术专家Dan McConnell说,“从根本上讲,延迟是用户执行操作之后看到响应之间的时间延迟,这是单击按钮之后等待五秒钟与半秒钟进行响应之间的区别。随着针对高强度人工智能/机器学习算法收集和处理的数据激增,确保数据驱动的见解能够尽快到达用户手中是一项非常重要的工作。”

在任何情况下,边缘服务器都可以通过使计算和其他资源在物理上尽可能接近需要的地方来提高性能并减少延迟。由于5G都是关于高速连接和低延迟的技术,因此这两种技术很好地结合在一起。事实上,这两者之间的关系将更加深入:5G网络的广泛可用性以及连接到这些网络的大量硬件和软件实际上需要移动边缘计算(MEC)。

Hivecell公司首席执行官兼联合创始人Jeffrey Ricker表示:“我们知道5G可以改善一切,从视频会议到远程医疗,再到远程运营油田。因此,5G技术可以为光纤网络、数据中心和云计算提供帮助。”

移动边缘计算(MEC)致力于使这些资源更接近需要的地方。

Perimeter 81公司首席执行官兼联合创始人Amit Bareket说:“移动边缘计算(MEC)是一切都移到云平台中,然后云平台又移回一切的趋势的顶峰。越来越复杂和关键的应用程序必须连接到某个地方的硬件,由它托管并提供服务。”

边缘计算和混合云之间的关系

如果这个基本过程花费的时间太长,有人可能会认为5G的承诺将被打破。这是边缘计算与混合云模型之间的又一个连接点。正如Red Hat公司云平台高级营销经理Rosa Guntrip所解释的那样,边缘计算是云计算的补充,因为集中式计算可用于计算密集型工作负载,而边缘计算可帮助解决需要近实时处理的工作负载的需求。

虽然移动边缘计算(MEC)在商业、政府和消费者环境中具有广泛的可能性,但它在高风险场景中尤其重要,如医疗、公共安全、军事或自动驾驶车辆。

Radjassamy说:“5G的用例之一是超可靠的低延迟通信(uRLLC),涉及自动驾驶车辆、远程医疗手术、EMS等。所有这些应用程序都是关键任务,不能忍受较长的延迟。超可靠的低延迟通信(uRLLC)的目标是在最终用户和服务器之间的通信延迟小于1毫秒,而移动边缘计算(MEC)可以帮助实现这一目标。”

因此,虽然移动边缘计算(MEC)可能会改善增强现实视频游戏体验,但在某些应用中,它可能实际上是生死攸关的问题。

Booz Allen Hamilton公司的McConnell说:“这些新兴技术将对国防、人道主义援助、灾难恢复任务,以及边缘计算和处理可以在拯救生命和财产的领域产生变革性影响。”

移动边缘计算(MEC)可以边缘计算的应用进行扩展

Involta公司企业架构师Ryan Shultz指出,移动边缘计算(MEC)从根本上讲就是要扩展优势:它将计算能力推向更接近最终用户的位置。这对个人和组织都具有重大意义,它也可以帮助弥合现实和未来可能性之间的另一个关键领域:农村地区的连通性。

Shultz说:“随着技术和物联网需要更多的计算设备靠近油田,特别是在农业、风能、石油和天然气行业(通常位于农村地区),对移动边缘计算(MEC)的业务需求不断发展。越来越多的传感器用于在高速连接受限的位置收集大量数据,这将推动对移动边缘计算(MEC)的需求,以便进行现场分析和汇总数据返回。”

通过这种方式,移动边缘计算(MEC)可以起到均衡的作用:物联网、人工智能、5G和其他新兴技术的承诺不一定是大型科技公司或城市/郊区居民的唯一权限。

Shultz说:“移动边缘计算(MEC)不仅为用户提供了灵活性,还为通信基站所有者提供了新的收入来源,这是一种双赢,可以为农村地区带来更多的人工智能、数据分析和聚合业务机会。”

原文标题:What is Mobile Edge Computing (MEC)?,作者:Kevin Casey

【51CTO译稿,合作站点转载请注明原文译者和出处为51CTO.com】

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