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是时候对数据中心脱碳进行现实检查了吗?

很多组织致力于减少并最终消除数据中心碳排放量,那么什么是碳中和数据中心?

作者:Arun Shenoy来源:企业网D1Net|2021-01-06 11:14

目前关于数据中心和碳排放的文章很多,也有一些组织发布了有关数据中心碳中和的谨慎措辞的声明。

碳中和数据中心数量似乎正在增长。但是,碳中和数据中心到底是什么?与以往一样,获得比较简单的定义很困难。

对于寻求更多数据中心容量的客户来说,碳经济可能过于复杂而无法驾驭。为此,明智的决策对于组织来说至关重要。这意味着人们需要了解绿色经济术语,例如抵销、碳信用额、生命周期、循环经济、PPA、REC等,否则可能会陷入定义不明确和数据不完整的迷宫中。

匹配购买并不是一个简单的解决方案

根据国际能源署(IEA)在2020年7月发布的一份调查报告,一些超大规模数据中心运营商通过签署电力采购协议(PPA),在可再生能源采购方面处于领导地位。这项研究报告指出,2019年全球采用可再生能源电力的四个主要承购者是以谷歌公司为首的ICT公司。在2018年,谷歌公司(10TWh)和苹果(1.3TWh)购买或生产了足够的可再生能源电力满足其数据中心电力需求。此外,Facebook公司92%的电力(3.2TWh)来自可再生能源消耗,亚马逊公司和微软公司大约一半的数据中心电力来自可再生能源。

但是,即使发布了这些令人印象深刻的数据,国际能源署(IEA)在报告中也发出了警告:“虽然这些成就令人印象深刻,但将100%的电力需求与可再生能源购买或证书相匹配,并不能保证其电力始终来自可再生能源。投资和部署可再生能源发电设施的数据中心运营商应与公用事业公司、监管机构和项目开发商合作,寻求确定能为当地电网带来最大效益的项目,同时减少温室气体排放。”

Powerhub公司分析师表示,签署电力采购协议(PPA)是解决碳排放的一种非常有效且流行的方法。但是这并不是一个简单的解决方法,对电力采购协议(PPA)的投资并不总是能说明一切。电力采购协议(PPA)可能涉及可再生能源信用(REC),其中所使用的能源实际上可能来自当地的化石能源发电设施,这可能是不可避免的。虽然组织可以使用可再生能源信用(REC)抵消其碳排放量,并鼓励对可再生能源的投资,但是实际上并没有减少碳排放量。

重新定义碳排放

电力采购协议(PPA)无法解决的是碳排放。数据中心是一个建筑物,也是各部分设施的总和,其中包括具体化的碳排放。

现在是需要重新定义碳排放的时候了:英国绿色建筑委员会发布的调查报告指出:“在建筑生命周期中,所体现的碳排放是与该项目的非运营阶段相关的二氧化碳当量(CO2e)或温室气体(GHG)排放。这其中包括由构成建筑物的材料和系统的提取、制造、运输、组装、维护、更换、解构、处置和寿命终止方面引起的碳排放。了解‘嵌入式’碳排放和‘运行’碳排放之间的关系可以帮助确定总体上最佳的碳减排量。”

向数据中心运营商询问其新建数据中心的具体碳成本是否公平?这是一个复杂的问题。数据中心社区内部的建议可能会有所帮助。行业专家建议用户将“设计或购买/租赁数据中心资源的循环经济原则”包括在内。

组织应该考虑“设施以前是什么以及将来可能会是什么”这些问题。在组织内部需要将思维方式从“更新、更好”转变为“如何共同实现可持续发展目标?如何评估重复使用材料和基础设施的成本和价值?以及如何将可持续性发展目标和业务目标趋于一致?”

值得庆幸的是,数据中心行业正在日趋成熟,并采取负责任的态度。变得绿色环保不再是主要问题。然而,唯一明智的方法是深入细节并从各个相关角度审视绿色节能和碳中和的主张。

显而易见的是,无论是一家拥有数百万个客户和数十亿美元资产、对全球声誉风险有着深刻理解的超大规模数据中心运营商,还是一家拥有从数字化转型中受益的传统基础设施和应用程序的企业,还是一家具有全球雄心的初创公司,为了在无碳行动方面取得长足进展,现在是认真审视碳中和问题的时候了。

【责任编辑:赵宁宁 TEL:(010)68476606】

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