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冠状病毒疫情如何改变数据中心业务?

数据中心运营商Digital Realty公司采购主管Brent Shinall日前在一次主题演讲中对冠状病毒疫情对数据中心行业带来的变化进行分析时说:“在我的职业生涯中,我从未想过清洁消毒用品的供应链对数据中心运营至关重要。”

作者:Peter Judge 来源:企业网D1Net|2020-10-26 10:49

 

数据中心运营商Digital Realty公司采购主管Brent Shinall日前在一次主题演讲中对冠状病毒疫情对数据中心行业带来的变化进行分析时说:“在我的职业生涯中,我从未想过清洁消毒用品的供应链对数据中心运营至关重要。”

支持在线生活

数据中心为数字商务和在线会议提供技术支持,这使数字基础设施比以往任何时候都更加重要,也为数据中心世界带来了一种成就感,并保持了数字业务的运营和增长。

但是疫情导致的封锁已经使一些国家在经济方面陷入困境。数据中心是经济生态系统的一部分,为用户提供技术支持。一些行业(例如娱乐和酒店业)受到疫情的影响比其他行业严重得多,一些数据中心的运营也受到了疫情影响。

一些组织表示,他们正在为可能无法支付账单的客户做好准备。即使其客户在疫情期间开展在线服务,也可能存在问题。视频会议厂商Zoom的业务在疫情期间迅速增长,但其他厂商举步维艰。诸如数据中心整合之类的组织的业务活动处于暂停状态,这是因为在疫情期间,迁移服务器,关闭数据中心并开辟新空间的情况要复杂得多。

虽然数据中心的建设、兼并和收购正在进行,但其中大部分活动是在疫情发生之前开始的,并且有些问题可能会在一定程度上减缓尽职调查的速度。

考虑到这些喜忧参半的情况,数据中心行业组织需要获得政府部门的支持以保持其服务水平和就业率。

重要人员

DataGryd公司首席执行官Tom Brown表示,虽然该公司总部位于遭受疫情重创的纽约市,但目前运营良好。他说,“我很高兴我的健康状况良好,希望我们员工和承包商都能保持健康。”

Stack Infrastructure公司运营着几个拥有约一百名技术人员的超大规模数据中心。该公司首席执行官Mike Casey说,“这些技术人员是必不可少的资产,并且更加重要。”

幸运的是,很多数据中心的员工已经能够适应他们的工作模式。DataGryd公司于3月13日采取针对疫情的应对措施,减少了现场工作人员的数量,只在无法远程完成任务的情况下才允许访客或现场工作人员进行操作。

Brown说,“我们的员工的出行方式也不得不改变,我们严格要求住在纽约市的员工不得乘坐公共交通工具,而是开车上班。远程管理和维护有所帮助,我们为远程工作做好了准备,拥有和采用允许自动执行许多流程的管理系统,可以远程检查服务器温度,检查峰值负载需求。如果有任何类型的警报,可以在笔记本电脑或手机获知。”

DataBank公司首席信息安全官Mark Houpt说,“员工在家工作比较简单,我们对在线迁移的有效性印象深刻。我们担心像私人虚拟网络这样的系统以及维持流量的能力,为此进行了压力测试,到目前为止,我们还没有发现任何问题。”

DataFoundry公司首席运营官Cameron Wynne说:“我们必须审查所有工作,包括可以在远程完成的工作。为了员工的健康,必须减少数据中心的人员数量和流动。如果需要进入数据中心,他们可以在不同的办公室工作并且保持更远的社交距离。”

Casey指出,但是有些工作无法远程完成。对于现场人员来说,有必要提高卫生消毒标准,工作人员在可能接触过的任何表面都用消毒湿巾消毒。一些组织采用紫外线照明进行消毒,并使用生物识别安全技术,例如通过虹膜扫描仪取代了指纹锁。员工在疫情期间对数据中心设施定期进行消毒。

Casey说:“数据中心通常制定了应对自然灾害的业务连续性计划,而Stack公司则针对疫情调整了计划。我们为此做出了改变,以保护关键运营人员和客户的身体健康和生命安全。当有人员进入时,需要测量体温,并加强清洁消毒工作。对于工作人员的轮班工作,不再进行面对面的交接,并保持社交远离。”

如果当地出现疫情严重的情况,则将让员工在家远程工作,而Stack公司可以从其他地方接送技术人员。

托管服务提供商NYI公司首席运营官Phillip Koblence认为,这取决于沟通和实际支持。他说,“我发现无论是冠状病毒疫情还是飓风桑迪,沟通都是关键因素。因此,确保员工的沟通和联系,在必要时他们开车到达数据中心工作,此外他们需要关注自己和家人的健康和防护。”

尽管需要进行自我保护,但工作人员知道数据中心的重要服务对他们的依赖。Koblence说:“就像警察或消防员一样,他们也会做出相应的回应,在飓风之类的灾害事件中,当人们在庇护所躲避时,数据中心必须保持正常运行。”

DataFoundry公司的Wynne对此表示赞同:“当飓风降临休斯敦时,我们员工坚守在数据中心设施中,以确保我们保持客户业务正常运营。”

Wynne说,“如果有些员工不能赶到数据中心设施工作,可以不到现场,并且不会受到惩罚。如果他们感觉到不安全或者没有采取预防措施,他们可以呆在家里远程工作。”

发挥团队精神

商业风险机构Sungard AS公司爱尔兰地区销售总监Noel O’Grady说,“部分原因是团队合作精神,任何人都是团队的一员。在以往,关键任务的员工感觉自己是解决问题的核心。认为自己很特别。在任务结束之后,也许他们会说,“‘是的,我们做到了!’”

DataBank的Mark Houpt指出,“我们的许多员工在疫情期间坚持到数据中心现场工作,没有人由于疫情而退缩,他们愿意在必要时加班工作。当然,他们必须小心谨慎,如果有与冠状病毒患者接触的情况,则必须通知所有人并进行隔离。”

随着疫情的蔓延,一些采用措施显然将是长期而持久的。DataBank、Data Foundry和DataGryd公司的案例表明,需要将一些工作负载从数据中心转移,数据中心设施可以在工作人员较少的情况下保持最佳运行。

Koblence说,“NYI公司具有领先优势:出于很多原因,我们很早就开始开展远程工作。纽约对于人力资本而言是一个成本高昂的市场,但是现在我们可以在俄亥俄州聘请专家来运营这些设施。”

而对于总部位于匹兹堡的Data Foundry公司来说 ,当地方当局强制执行出行禁令时,该公司不得不做出改变。警察将对任何违反宵禁的人处以罚款,任何被发现外出的人员必须确保他们有充分的理由才能外出。

Wynne表示,Data Foundry公司很早就转向远程工作和监视,在疫情期间尽最大努力让员工在家远程工作。例如电话支持、票务支持和很多客户操作都可以远程完成。

继续建设数据中心

在这一切发生的同时,对在线服务的旺盛需求也有了新的增长,并且需要更大的容量。Stack公司的Mike Casey说,“我们的业务很繁忙,因为有很多企业客户,而他们所从事的业务很有可能受到疫情的影响。但是,我们正在与这些客户开展合作,总体而言,我们的业务在疫情期间仍在增长。”

Casey表示,建设数据中心项目必须保证安全,建设团队与运营团队是隔离的,因为不能与运维人员承担任何风险。如果其中一人生病,则与其一起工作的团队也必须隔离。

有些组织甚至将计划中的项目向前推进,以满足需求。DataGryd公司不得不将2020年第四季度计划的项目提前到第三季度。

Koblence 表示,NYI公司的需求有所增加,但因行业而异。他说:“我们的一些客户需要增加带宽,并可能增加一两个机柜。虽然娱乐行业客户的业务现在已经基本关闭,但医疗行业的客户要求增加容量。”

Houpt 说,“对于DataBank公司来说,有些客户迫切希望增加容量。”

一位不愿透露姓名的NYI公司技术人员说:“我的家人很为我自豪,因为我可以在疫情期间仍然继续工作,而不会影响到生活。我们在家采取严格的防护措施,以确保减少感染病毒的可能性,并避免传染给他人。”

PPP贷款提供资金支持

数据中心行业正在提供必不可少的服务,并且已成为抗击疫情的成功典范。但是,数据中心也是经济生态系统的一部分,一些合作伙伴遭受到疫情的影响。因此数据中心行业的一些组织已经获得政府部门的支持,以使其业务得以开展,并保留员工的工作岗位。

在美国,依赖本地业务的数据中心运营商(包括H5 Data Centers、T5、Giga和Lifeline)已经在充分利用“薪资保护计划”(PPP)贷款计划。

根据已经公布的数据,数据中心运营商H5 Data Centers公司贷款100多万元以保留64个工作岗位,而其位于昆西的数据中心子公司分别为25个工作岗位提供了另一笔15万的“薪资保护计划”(PPP)贷款。为了保留4个工作岗位,Giga Data Centers贷款15万美元;而Lifeline Data Centers 也贷款了类似的金额,将会保留30个工作岗位。

其他获得政府支持的美国数据中心运营商还包括5Nines、Hostdime、ScaleMatrix PTS、Green House data、ussignal、McAllen、Alchemy、Quasar和Tonaquint。

数据中心相关领域的其他厂商(包括咨询机构、冷却系统供应商和工程服务公司)也将从美国“薪资保护计划”(PPP)计划中受益,该计划自从疫情发生以来已向美国企业发放了5000多亿美元的贷款。荐】

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