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如何解决数据中心采用可再生能源的难题

研究表明,美国的数据中心行业在采用可再生能源电力方面比欧洲各国面临更大的难题。

作者:Wylie Wong 来源:企业网D1Net|2020-07-27 11:03

以长期致力于绿色环保和可持续发展的法国广告技术提供商Criteo公司为例。当全球主要数据中心供应商商Digital Realty公司在去年部署的太阳能发电设施为Criteo公司在美国运营的数据中心运营提供电力时,该公司抓住了这个采用可再生能源的机会。

总部位于巴黎的Criteo公司年收入达22.6亿美元,其广告平台使零售商等用户可以在网站和移动应用程序中投放和展示个性化广告。该公司依靠分布在全球各地的大量数据中心基础设施来满足其2万家客户的需求。

Criteo公司工程基础设施副总裁Matthieu Blumberg表示,Criteo公司尚未制定一个全球环境政策,但该公司的目标是采用100%可再生能源为其数据中心供电。据他介绍,目前Criteo公司的数据中心84%的能耗正在被采购的可再生能源证书抵消,高于2018年的75%。

Blumberg说,“Criteo公司意识到数据中心能耗对环境的不利影响,并致力于将其减少到最小程度,我们的基础设施团队始终牢记可持续性发展和减少碳足迹的宗旨。”

对业务有利

近年来,Digital Realty公司和其他主要数据中心供应商已加大力度为其建设和运营的数据中心设施提供可再生能源的电力,以应对日益增长的客户需求。他们的客户从规模最大的超大规模生产商到中小企业,这些企业也致力实现可持续经营。

很多企业在今年加快了可再生能源发电的采用速度,例如微软公司在今年1月承诺不仅要在2030年之前实现碳中和,而且要实现“碳负排放”,亚马逊公司也在今年6月初成立了一个20亿美元的清洁能源创新风险基金。清洁能源投资商如今业务的压力也越来越大。

BlackRock公司首席执行官LarryFink于今年1月在一封信函中表示,环境可持续性将是BlackRock公司未来投资策略的核心。BlackRock公司是全球最大的资产管理公司之一,投资总额约为7万亿美元。该公司宣布了多项举措,其中包括退出一些具有风险的投资(例如煤炭发电),以及推出可再生能源新的投资产品。

Fink在信中写道,全球更多的企业如今致力于实现更大的可持续性,每家公司的业务发展前景都取决于其可持续经营的能力,其中包括其供应链的可持续性。

全球数据中心标准组织Uptime Institute公司IT优化和战略副总裁ToddTraver表示,随着客户越来越关注可持续性,数据中心提供商可以通过降低能源使用效率和购买可再生能源(例如风能、太阳能和水能)来抵消碳使用量,从而实现绿色节能。

Traver说:“数据中心运营商希望为保护地球做出贡献,并且知道很多客户对此也有需求。在很多情况下,这些措施是由客户自下而上推动的。这就像购买汽车一样,越来越多的人购买混合动力或电动汽车,他们并不会选择购买耗油量大的汽车。”

效率、直接购买和补偿

Digital Realty公司可持续发展计划高级总监Aaron Binkley表示,该公司的20个最大客户中有一半都制定了采用100%的可再生能源目标。

他说,这家总部位于旧金山的公司制定了一个广泛的可持续发展战略,其中包括建立经过LEED和能源之星认证的节能数据中心,并利用风能、太阳能和水力发电设施为数据中心供电。

自2016年以来,Digital Realty公司已购买了足够的风力发电来为其美国零售托管数据中心提供动力。此外,还提供了采购更多可再生能源发电以抵消其欧洲数据中心的碳足迹。Binkley表示,总体而言,到2019年底,该公司根据合同拥有和运营了装机容量为324MW的太阳能发电和风能发电设施。

进入候选清单

Criteo公司长期以来一直倡导可持续经营,在环境可持续发展方面在法国处于领先地位,而法国政府积极与私营部门开展合作应对气候变化。

Blumberg表示,该公司专注于运行高效节能的IT基础设施,并与数据中心供应商开展合作以改善可持续性,尽管欧洲数据中心采用可再生能源电力很常见,但Criteo公司在2014年发现在美国运营的数据中心并非如此。

他说,可再生能源发电成本在欧洲很便宜,因为核电是非碳排放的能源设施。但是,在包括美国在内的其他国家和地区,可再生能源是通过数据中心提供商提供或通过购买可再生能源证书进行抵消的,这种能源总拥有成本通常高于传统化石燃料能源。

他说,“Criteo公司工程师试图通过更智能的基础设施设计或代码重构来抵消额外成本。通过优化硬件配置,该公司在相同的功率范围内可获得三到四倍的性能。最终,我们将以更少的成本产生更大的影响,我们为此感到自豪。”

2014年,当Criteo公司需要在美国重建一个数据中心基础设施时,同时投资采购可再生能源,并将其在美国的数据中心从纽约迁至北弗吉尼亚州。

Criteo公司邀请了大约10个数据中心提供商参加投标。但是该公司很快意识到只有少数供应商提供可再生能源发电,因此其招标书范围缩小到了几家供应商。

他说,该公司的招标书包括有关节能过程、能源采购、PUE以及其他与生态相关的主题,该公司之后选择Digital Realty公司作为合作伙伴,其部分原因是该公司制定的可持续发展策略。

Blumberg说:“尽管这不是我们数据中心资格认证过程中最具决定性的标准(有数百个问题和现场调查),但与Digital Realty公司合作将会带来了一些好处。”

Criteo公司与Digital Realty公司就在弗吉尼亚州阿什本建设一个数据中心设施签定了提供装机容量为1MW的可再生能源交易,并于2016年将该公司的数据中心业务从纽约转移到阿什本。

在2018年,Digital Realty公司宣布它将开始从附近的SunEnergy1新建的太阳能发电场采购电力。当太阳能发电场在2019年初提供电力时,Criteo公司成为了数据中心采用可再生能源的早期应用者。

Digital Realty公司的Binkley说:“对于Criteo公司来说,我们能够将他们的数据中心负载与可再生能源相匹配。由于这个太阳能发电场位于同一公用事业公司的服务区域,因此可以间接为这一数据中心提供电力。”

Criteo公司的数据中心设施并不是直接采用附近的太阳能发电场提供的电力。但这意味着Digital Realty公司正在确保其可再生能源发电量相当于Criteo公司数据中心的能耗。

他说:“这个过程旨在实现零资产负债表,消除数据中心的碳足迹。”

【责任编辑:赵宁宁 TEL:(010)68476606】

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