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重新思考协作:6家供应商提供远程工作的新途径

随着近几个月来越来越多的企业对高效协作工具的需求激增,很多企业希望完善这些工具的工作方式和功能。

作者:Matthew Finnegan来源:企业网D1Net|2020-06-11 12:53

在冠状病毒疫情蔓延期间,保持员工之间的联系和高效工作已成为维系企业运营的粘合剂。随着需要保持社交距离,企业不再召开面对面的现场会议,因此帮助团队更好地协作的新数字工具的需求激增。

除了采用Slack、Microsoft Teams、Zoom和Google Meet之类的工具之外,还有许多初创企业和大型企业正在以创新的方式联系员工。团队协作越来越不仅仅涉及聊天:员工以各种方式一起开展工作,这意味着他们现在需要的工具可能会具有多种形式和规模。

由于疫情,企业需要安排员工在家中工作,并且考虑如何安全地重新开放办公室,这促使其迅速采取行动。有多种通信应用程序可供选择:例如用于即时消息、视频和电子邮件的应用程序,用于协调团队项目的工作管理工具,以及更适合团队工作的协作生产力应用程序。

CCS Insight公司工作场所转型首席分析师Angela Ashenden说:“很多新工具都在利用现有的概念,并对其进行改造。在许多情况下,这意味着对内部部署客户端服务器应用程序需求已告一段落,这使企业可以重新考虑如何在云平台和移动平台中使用这些工具,而这些平台中,将重点更多地放在实时协作上,而不是编目和共享个人工作。目前向远程工作的转变意味着许多企业正在重新考虑如何开展合作的想法,所以现在是采用这些新工具的大好时机。”

调研机构451 Research公司全球市场情报公司的高级分析师Raul Castanon说,六家供应商为此希望帮助用户适应远程工作,这一点揭示了许多企业制定计划和执行工作的方式上的差距。最明显的问题是:消除依赖非正式对话、会议、电子邮件和快速修复的业务流程,以使企业运营顺利进行。

Castanon说:“无论如何,这不是一个新问题,当前的疫情危机将加速这一趋势,导致许多企业采用生产力应用程序,以实现交互式、实时的团队协作,从而使每个员工都成为他们的项目经理,可以执行自己以及团队的工作计划。”

1. Airtable

Airtable公司希望用户重新考虑电子表格的使用方式,为计划和管理团队项目提供灵活的低代码应用程序。该公司首席执行官Howie Liu表示,它比简单的任务管理工具更深入,使用户可以创建针对特定工作流程定制的应用程序,例如视频后期制作时间表或营销活动。

Airtable公司在2015年推出电子表格产品“base”,可以整理有关项目的各种信息,能够向单个单元格添加照片和复选框。可以添加截止日期和状态以跟踪进度,并且可以将任务分配给团队成员。然后通过多种方式查看项目,这些项目从传统的电子表格的网格视图到日历、图库和看板风格的界面。

虽然在Airtable中创建应用程序不需要任何软件技能,但该过程的目标是那些能够轻松处理数据集和管理业务流程的人员。一旦建立“base”表格之后,任何人都应该可以轻松进行交互。

最初的Airtable是针对个人推出的产品,但在发布后不久就重新将重点放在支持团队上。他说,“我们决定Airtable将成为以团队为中心的工具,并且仅支持单个用例,这是一种技术溢出,具有良好的用户体验的副作用,这意味着确保该应用程序可以支持在Airtable base上积极协作的数百名人员。”

通过Airtable Block,用户可以将这种应用程序插入其工作流程中,其中包括可视化效果、表格和第三方工具(例如Google Meet视频流)。

Liu表示,数字化工作流程的协作工具变得越来越重要。他说:“许多以分散不同来源的过程,都是通过现场会议或者团队成员在一起讨论获得的。可以与某人沟通或者参加更多会议,但在疫情这种环境下,这些方式都不起作用。而且在这段时间里,不仅仅是拥有沟通工具。人们可以聊天和打电话进行沟通,但这并不能解决问题。”

他说,工作流程现在需要在远程工作的背景下进行重新构想。从长远来看,这有助于加速各种数字化转型。

Airtable公司在五轮融资中筹集了1.7亿美元。其方法引起了行业厂商广泛的兴趣(其中包括微软公司,该公司最近推出了类似的Lists应用程序)。

2. Coda

Coda公司首席执行官Shishir Mehrotra说,“Coda是一种新型文件,并承诺任何人都可以使文档像应用程序一样强大。”

Mehrotra说,Coda这种文档采用了一种“一体化”的方式来共享生产力,将文字处理、电子表格和工作流应用程序的元素结合起来,创建团队中任何人都可以访问和更新的实时文档。

从空白页面开始,Coda可以快速提供更深入的信息和数据。例如,简单的项目要点会议备忘录可以变成带有截止日期的操作项,然后可以将其视为进度表。

Coda从简单的文字处理到项目管理的用途很广泛。

Coda非常适合项目规划。例如,Uber公司使用了一个Coda文档来协调数百名工程师的工作,作为一个主要的应用程序重新设计计划的一部分,它取代了大量的电子表格。

前谷歌视频平台产品工程副总裁Mehrotra说:“Coda最初是从一些初步观察开始的。其中一个是运行的文档而不是应用程序。如果人们询问团队如何运行,他们可能会列出打包的应用程序,但是如果进行观察,就可能会在文档、电子表格和演示文稿中看到它们。Coda将像YouTube对视频所做的那样对文档和软件进行处理。”

Coda的一个重要方面是其Gallery,它展示了各种公司正在使用的实时文档模板,这些模板可以进行浏览、共享和调整以适合个人使用。

任何人都可以把自己的想法对外发布。因此,不仅可以用来管理团队,也可以向外界描述其想法。

Coda是在去年公开测试版之后公开发布的。到目前为止,该公司已经在一次融资中筹集了6000万美元。

3. Figma

Figma是一种基于浏览器的协作界面设计应用程序,可实现多人实时编辑。它包含设计人员所需的功能,例如用于说明的矢量工具、自动布局、可重复使用的用户界面(UI)样式和组件以及用于交付给开发人员的代码生成。团队成员可以留下反馈和或与同事讨论更改,而文件可以通过实时链接共享。

FIgma的设计和原型都存储在云中,并由具有访问权限的团队成员或客户访问。

FIgma公司首席执行官Dylan Field表示,FIgma仍被与创作过程相关的一系列工作人员所使用。Field说,“Figma的长期愿景一直是使所有人都能使用其设计。在过去的几年中,我们已经看到设计团队中的人员引进了设计师,还有工程师、营销人员、产品经理,有时还有销售人员和执行人员。他们都在Figma中开展合作,共同进行设计。其原因是设计现在成为决定组织业务成败的一种方式。”

多人可以使用Figma的多人编辑功能同时编辑文件。

Figma还希望使组织外部的用户变得更加容易使用。该公司最近推出了Community,这是一个公共资源,允许用户共享任何人都可以查看和重新混合设计。

Field说:“很多正在工作场所中寻找更多的Community。随着员工如今在家远程工作,很多团队不再和以前那样在同一工作场所工作,这一点变得更加重要。而现在这个工作场所就是数字空间,那么如何描绘这些行为和意识呢?”

自从Figma公司于2016年筹集了1.329亿美元金以来,推出了一系列新用例。这些内容包括可视白板、图表和幻灯片制作,这些内容超出了网站和应用程序界面的核心重点。

4. Front

随着诸如Slack和Microsoft Teams之类工具的应用日益广泛,电子邮件通常被视为一种工作场所工具,并且仍然是外部通信的主要选择,外部通信通常可能涉及多个员工制定客户支持响应。

Front的目标是将一些关于群聊的进展通过电子邮件发送出去。共享收件箱允许将工作分配给团队成员,例如,通过评论和@来协调客户支持响应。团队成员也可以一起合作编辑电子邮件。

Front公司联合创始人兼首席执行官Mathilde Collin表示:“我们想改变人们的工作方式,但我们惊讶地看到,尽管工作方式发生了变化,但有一件事没有改变,那就是人们的收件箱。我们认为,如果现在设计的电子邮件与企业的工作方式相匹配,它将会是什么样子?这就是我们开始着手进行这项工作的原因,我们带来的一些创新是将电子邮件作为一项很好的协议,但要确保能够让客户团队正确地到达工作的地方,也就是收件箱。以便可以轻松地与同事和客户进行协作。”

Front将团队的所有消息集中到一个地方可以看到谁在响应。

对于Collin来说,团队协作包括确认用户想要的工作方式。她说:“归根结底,企业需要改进电子邮件这个员工使用最多的通信工具。如果了解一下商业邮件收发的趋势,就会发现邮件数量每年都在增加,并且电子邮件不会很快消失,将会继续保持这一普遍协议,这将使发信人可以联系到世界上几乎任何人。”

Front公司由首席执行官Mathilde Collin和首席技术官Laurent Perrin在法国创建的,该公司最近从个人投资者筹集了5,900万美元的C轮融资,其中包括Zoom公司首席执行官Eric Yuan和Atlassian联合首席执行官Mike Cannon-Brooks。

5. Monday

项目协调是协作的关键部分,并且一段时间以来,围绕工作管理工具的讨论一直很热烈。Monday公司在2014年推出了自己的平台,现在已经成为一个关键的参与者。

Monday在竞争激烈的市场中如何脱颖而出?Monday公司联合创始人兼首席技术官Eran Zinman说,“我们建立了一个灵活的平台,用户可以对其进行改变和修改,并且可以根据需要将任何流程或任何内容构建到平台中。我们将其称为‘工作操作系统’这一类别,它使用户可以管理业务的任何方面,从项目管理到人力资源流程或销售渠道,以及人们可以想到的任何东西。”

Monday公告板使用户可以使用一系列跟踪进度的选项来管理团队项目。Monday的应用程序跟踪团队的项目,提供最新的工作进度视图。有很多列类型,能够根据位置、状态和其他参数嵌入信息。通过选择状态概览、资源管理和时间跟踪之类的小部件,可以创建自定义仪表板以在Monday内可视化信息。

可以将任务分配给个人,同事也可以对项目进行评论(团队的工作区功能当前处于测试阶段)。

使用Monday的用户可以采用简单规则自动执行工作流程。

Monday公司首席执行官Roy Mann说:“我们希望将Monday构建为一个非常动态的工具,但同时也鼓励组织内每个人之间的透明度和信息流,因为人们需要知道发生了什么才能自行做出决定。”

通过最近发布的2.0版(目前是测试版),Monday公司希望使用户更轻松地创建自定义工作流应用程序,可以在Monday Stories网站上公开上传和共享这个应用程序。

Mann说,“实质上,我们完全开放了该平台,因此每个人都可以扩展。”

根据Techcrunch公司发布的数据,Monday公司2019年度收入达到1.3亿美元,迄今为止已筹集了2.34亿美元的资金。

6. Mural

Mural提供了一个可视化的协作空间,以集思广益并捕获创意,以帮助分布式团队创造性地开展合作。

Mural是基于浏览器的,尽管原生应用程序可用于Windows 10、iOS和Microsoft Surface Hub。

借助Mural的数字白板,员工可以远程提出建议,在共享的Mural中添加文本、便签、图像、视频和绘图。Mural提供了模板来支持头脑风暴和计划会议,在这些文件中创建的内容可以通过Jira或GitHub导出,或者通过电子邮件共享。

Mural公司联合创始人兼首席执行官Mariano Suarez Battan说:“我们让具有不同背景的同行参与项目、研讨会和会议,不仅通过视频会议相互交谈,而且还致力于打造一个极具可塑性的空间来提供创意和洞察力。”

用户可以使用Mural在私有或在共享的工作区中共享工作成果。

Suarez Battan表示,Mural旨在扩展协作应用程序的用例,并鼓励所有组织的设计思维。他说:“我们谈论的想象工作是对知识工作的一种反应。知识工作包括工作人员使用信息来产生见解。基于想象的工作着眼于看待世界和未来状态,并为此做出一些努力,将其改变为未来状态。这二者都很重要,因为如果在开始做事时没有考虑做事的原因或做事的对象,那么很可能无功而返,人们可以用更好的代码快速地完成它。”

Suarez-Battan说:“Mural通过利用人们在脑海中产生的图像、想象力和视觉思维来理解可用的内容,并在迭代的早期阶段互相了解。”

Mural公司最近在A轮融资中获得了2300万美元的资金,而在Mural推出之前,该公司之前的融资还不到200万美元。

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【责任编辑:赵宁宁 TEL:(010)68476606】

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