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eSIM卡,路在何方?

虽然你可能有一个支持eSIM的设备,但在世界上的某些地方,可能将没有任何移动运营商支持它。那么,无论到哪都不用拆下SIM卡片,一卡走天下的时代还会来临吗?

作者:邓冬盛来源:物联网空间站|2019-08-07 07:19

2019年3月29日,中国联通召开了主题为“联通eSIM无卡更自由” 联合首销合作启动大会。大会上,中国联通宣布将eSIM可穿戴设备独立号码业务从试点拓展至全国,并公布了首批eSIM产品合作品牌,其中合作方就包括京东。有人说,eSIM捆绑企业与运营商进行渗透,京东携手联通不过是蜻蜓点水,不得不说,一场有关eSIM卡的风暴正在慢慢形成。

放眼世界,将eSIM视为替代未来SIM技术的EUICC解决方案因为符合GSM协会(GSMA)规范,因此得到了AT&T、德国电信、沃达丰、西班牙电信以及Orange等全球各大运营商的批准,尽管获得了这些荣誉,eSIM似乎仍面临许多挑战。

欧洲、北美和亚洲的运营商虽然早早就已经实施eSIM技术,但全球60%的移动用户仍在使用不符合eSIM的传统手机或设备。这意味着,虽然你可能有一个支持eSIM的设备,但在世界上的某些地方,可能将没有任何移动运营商支持它。那么,无论到哪都不用拆下SIM卡片,一卡走天下的时代还会来临吗?

eSIM卡

1. SIM卡的E时代是SIM卡的必然演化

智能设备的迭代是SIM卡升级的主要推手之一。2007年,乔布斯拿着3.5英寸的第一代iPhone,在发布会上重新定义了手机,这款手机去掉了键盘,仅用一个home键替代,厚11.6mm的设备将手机通讯、影音播放、网页浏览做了流畅结合,开启了引领潮流的苹果时代。审美观的升级使得手机正在变得越来越轻薄,集成化程度更高,人们更加关注,智能设备是否更简易操作,更简洁美观,更加智能化,把手机制造的更符合流行审美自然就成了手机制造商的头等任务。

当按键手机盛行的时候,人们在想按键是否可以去掉,于是,手机的触屏智能时代随之而来;当手机摄像头不能随时满足人们自拍的需求时,人们在想摄像头或许可以放在前面,这样方便自拍,于是,手机前置摄像的使用频率有时竟高过后置摄像,特别在女性方面;当耳机输出口和电源输入口分别占据手机不同地方的物理空间时,制造商在想,能不能把它们融合成一个外界接口时,很显然,手机制造商做到了。

当人们更换手机号码时,还需要先到运营商营业厅购买SIM卡激活,取出卡针(有时候要用的时候你还找不到),打开手机卡槽,取出SIM卡,放进卡槽,再开启手机,大家都在想,这样的步骤能不能省略方便你我他,于是乎,eSIM的技术应运而生。

在2011年,苹果就申请了虚拟SIM卡专利,并将这一概念在iPad Air 2上进行了尝试。随后2019年,在苹果的iPhone X系列的手机上,进行了进一步的推广。eSIM渐渐走进大众视野,迎来绽放时刻。那么,究竟什么是eSIM卡呢?我们不妨先从大家都熟悉的SIM卡说起。

eSIM卡

SIM卡是(Subscriber Identification Module ),也称为用户身份识别卡,是带有微处理器的芯片,在移动电话刚出来时必须装上此卡方能使用,否则手机就成了摆设,既不能打电话,也不能发短信,更不能移动上网。由此可见,它的作用对于手机来说举足轻重,因为手机只有和SIM卡相连才能使用运营商的通讯网络,享受通信服务。

随着智能设备的协同发展,SIM卡从银行卡大小的标准原卡在不断变小,历经Mini-SIM卡、Micro-SIM卡和Nano-SIM卡,目前来说,eSIM卡是SIM技术发展最优的解决方案,将尺寸更小的SIM卡嵌入进手机的集成模块中,这就是接下来要说的eSIM卡。

eSIM卡

eSIM卡,即Embedded-SIM,嵌入式SIM卡,简单来说,eSIM就是电子化的SIM卡。与原始的SIM卡相比,eSIM技术带来三大变革:

  • 第一是去除卡槽后,解决了连接可靠性的问题,带来了终端设计的自由,由于芯片内嵌于设备之中,可以全面提升设备的防水、抗震性能;
  • 第二是可以通过OTA(空中写卡)对SIM卡进行远程配置和编程,这样的好处是用户不用去营业厅,就可以灵活选择多家运营商的网络,随时随地自由入网;
  • 第三是eSIM会带来多场景化应用场景,使泛终端接入更为便捷,带来了万物互联应用的更多可能。

每一项变革的背后都是用户痛点的集中体现。手机制造商想要制造出更简洁美观和稳定的手机,提高用户体验,用户想要更方便灵活的上网流程,自然也就推动了SIM卡的升级换代。尽管eSIM可能不是SIM卡的演化终点,但毋庸置疑的是,随着嵌入式物联网趋势和5G生态的发展,SIM卡的演化之路必然要经过eSIM时代,虽然如此,演化的过程仍然充满挑战和机遇。

2. eSIM演化的过程充满挑战和机遇

运营商

(1) 移动运营商的不情愿

移动运营商担心SIM卡营造的高粘度用户依赖性会被可以自由切换运营商的eSIM技术破坏,是移动运营商这么多年一直不下决心大幅度推广的主要原因。事实上,运营商一直依靠实体SIM卡、与用户签订“长期合约”,来获得巨额的利润,很显然eSIM的出现破坏了这种合约的长期时效性,打破了运营商与用户之间的平衡,运营商长期以来的经营模式有可能会因受迫而被瓦解。

另一方面,对成本的考虑,也是移动运营商不情愿的原因之一。对于运营商而言,大幅度推广eSIM卡技术,需要调整用户的数据,这就要对三家基础电信企业的网络和运营系统进行必要的改造。运营商也需要进行技术准备、数据库建设、网络改造,并对现有设备进行扩容和改造,还要做好计费、号码查询等管理方面的问题。

这还没完,现在我们的手机号码都广泛应用在各行各业上,什么银行、证券、保险等等众多第三方平台上。因此,为了保证用户体验,这些第三方平台也得同步进行改造。这完完全全是项大工程,虽然便民,但对于企业而言,只有麻烦。

费钱又费力,还极大可能降低自身的用户粘性,换做是你,你还会坚持eSIM卡吗?虽然是这样,开头也有提到,似乎国内外的运营商都在觉醒,开始布局eSIM技术。但专家推测,运营商们根本不是为了手机才推进eSIM的,他们关注的重点,是物联网。根据专业机构预测,到2025年,全球M2M(Machine to Machine)连接设备数量将达到300亿,这些设备都依赖eSIM相关网络技术实现联网,对于移动运营商来说是一块超大的蛋糕。

(2) 终端设备商蓄势待发

打着“无卡更自由”旗号卷起的eSIM卡风暴,会不会只是终端设备商的狂欢还很难说,但是,eSIM卡的发展对于终端设备商来说,终究是利大于弊。首先,由于eSIM卡物理空间的缩小以及它的内嵌集成化,对于众多手机厂商来说,eSIM简直不要太爽——即节约了空间,方便了设计,也降低了难度和成本。在手机厂商的世界里,产品技术的更新迭代非常迅速,当一项新技术融入了手机行业,那么它便成了手机厂商们不停追逐的垫脚石,势必形成“他有我也必须有”激烈的竞争局面。

因为eSIM卡技术的普及,手机或者其他电子设备未来的形态可以有更多的想象空间,及早布局该功能对此类产品未来发展有利。苹果和华为等终端设备商不断推陈出新的手机和智能穿戴产品,证实了他们正在运用eSIM赋予他们的想象力,然而,对于国内的手机厂商,他们在想象力面前似乎有点力不从心。

如果推出集成eSIM卡的手机,国内并非所有城市都开通有eSIM业务,销路堪忧。如果在集成eSIM之余还保留传统SIM卡槽,则又有些本末倒置之嫌。总之,在国内,eSIM卡在未来一段时间,前期可能都是服务于可穿戴设备,主打“eSIM一号双终端”,即让安装实体SIM卡的手机,和集成eSIM卡的智能手表共享一个电话号码,可以同时接收来电和短信,共享流量,在户外健身时可以将累赘的手机丢家,遇到急事用智能手表就能解决。

尽管国内的终端设备商还没有在eSIM卡的大势面前大展拳脚,但是eSIM卡赋予他们的想象力,让他们蓄势待发。有了eSIM卡,终端设备商就可以绕开运营商,直接和用户搭上线了,这就是为什么,终端设备商愿意大力推广eSIM。

毋庸置疑,这一直是终端设备商的黄粱美梦,但目前来说这似乎不太可能,于是乎,他们开始了另一种想象,既然打败不了他们,那就成为他们。包括小米、阿里巴巴在内的15家企业在工信部的批准下获得了虚拟运营商牌照,他们从终端设备商成为了运营商,当然经营的范围不能和国内三大运营商相提并论,但是在想象力面前,你还会说不可能吗?让我们拭目以待吧。

(3) 呼唤着自由的用户既期待又害怕

在南方的台风天,因为天气闷热,人们对台风有这么一种说法,既怕它不来,又怕它乱来。对于eSIM卡,用户也会有这般感受,既期待又害怕,期待eSIM卡带来的自由和便利,又害怕与eSIM卡随之而来的物联网安全问题。

eSIM卡打破运营商之间的壁垒,用户可以一卡自由选择网络,倒逼运营商做出改变,提供更优质更合理的服务,结合人脸识别等技术线上完成用户和运营商之间的动作交互,为两者节约大量时间和资源成本,用户不用一有事就需要跑一趟营业厅。

同时,因为终端设备商对eSIM卡产业链的加速渗透,更多结合了eSIM卡技术的产品将会流向市场,用户可以用到更简洁美观的手机和更多充满想象力的智能设备,对于用户而言,eSIM带来的这些改变确实值得期待。

物联网世界最大的威胁是安全,对eSIM来说也不例外。随着eSIM的技术发展,终端设备厂商鱼龙混杂,有大企业,也有小企业,用户在各个运营商的签约信息,是否可以放心交给他们?他们怎么才能保证不篡改、不泄露?这都是值得思考的问题。

终端设备到服务器(反之亦然)交换的所有数据必须以安全的方式处理,尽管物联网行业已经足够成熟,可以解决这个问题,但新技术仍然带来新的安全漏洞和缺口。例如,对于最终成为废物的配备eSIM的设备,非法重用或反向工程之前与个人身份相关的设备的风险很高。

如果合法所有者没有正确地断开用户凭据的关联,则设备和用户凭据可能对黑客仍然可用。由于ESIM将被远程编程,因此所有用户凭证基本上都将通过无线方式共享,这使得ESIM体系结构对侧通道攻击开放。如果黑客能够穿透ESIM和平台之间的通信,他们可以访问实际的运营商配置文件,这可能用于许多欺诈案件。

运营商

3. 万物互联是演化的本质,最终会走向动态平衡

移动运营商的不情愿更多是因为害怕用户的流失,而终端设备商蓄势待发的原因,不止是因为成本的降低,还有用户喜好偏向的问题,但是又受限于移动运营商的发展规划。

用户呼唤自由,引发终端设备商的竞相追逐,林子大了,可能缺乏充分监管的环境又会让用户反过来担心安全问题,同时用户的反馈又牵系着移动运营商的自身业务发展。由此可见,在这场eSIM卡 的演化中,每一个角色都必不可少,移动运营商、终端设备商和用户之间直接或间接的连接构成了eSIM卡的动态演化。

在eSIM还没有被人们熟悉时,softSIM、vSIM和iSIM等就逐渐浮出水面,各路技术先锋企业跑在eSIM卡的前面,这会不会又激起新一轮的演化?如果说eSIM至少还算是一个硬件,那么,softSIM、vSIM和iSIM干脆一不做二不休,彻底消灭了硬件。

例如softSIM,依托操作系统软件实现SIM功能,没有实际的物理芯片存在,对基带进行修改后,基带重定向直接通过其它接口和操作系统层交互,而不再需要访问SIM硬件,就如华为的天际通,就是基于海思softSIM技术开发而成。

世界最大的不变就是事物时刻在变化,正因为彼此之间相互连接,牵一发而动全身,而eSIM卡就是目前的这一发,不可否认的是,这一发总会有人牵,移动运营商亦或是终端设备商,甚至是用户都有可能,无论如何演化,最终都会走向动态平衡。

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【责任编辑:赵宁宁 TEL:(010)68476606】

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