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F5总裁范仲林揭秘收购Nginx幕后故事,完美互补之后F5要做什么?

F5主要在为面向大型数据中心任务关键型应用提供应用交付服务,强项在于应用管理NetOps,而Nginx的优势在于DevOps,但随着F5越来越多的客户走向多云环境,他们要求企业的应用能够在两个世界中顺畅地管理,因此F5认为自己有责任搭建一座桥梁,结合两个环境提供统一的服务,并确保应用的安全。

作者:周雪来源:51CTO|2019-05-30 12:22

【51CTO.com原创稿件】2019年3月11日,F5 Networks 宣布在今年第二季度前将以 6.7 亿美元的价格完成收购Nginx。此消息一出,引得国内开源社区讨论如潮,热烈程度简直堪比烈火烹油。有开发者质疑这番收购与当年Oracle收购MySQL颇为相似,对Nginx未来品牌的发展表示忧虑。也有开发者认为这是强强联手,未来应用交付领域锋芒无二,再无人能出其左右。5月20日,F5总裁兼首席执行官François Locoh-Donou(中文名:范仲林)“空降”北京,并接受了51CTO记者的专访。短短一个小时的采访中,他不仅透露了F5此番收购Nginx前后的诸多考虑因素,还清晰解答了国内开源社区开发者们的一些疑惑,采访最后他还分享了F5未来在中国的规划与愿景,可谓是“360°无死角”地剖析了F5的现在与未来。

F5,Nginx

F5与Nginx产品线完美互补,3点原因力促收购落锤

François 告诉记者,收购Nginx目前进展还是比较顺利的。他首先否认了二者的竞争关系。在他看来,F5与Nginx的产品线是相互补充的关系。首先从目前已经成型的产品线来看,Nginx目前有三大产品线,即网络服务器、应用服务器、API接口网关,这三者都是F5所没有的;其次从研发中的产品来看,Nginx正在研发软件的负载均衡控制器,而F5正在开发云原生服务器,二者的确有交叉关系,但是F5决定收购之后,将双方所有资源整合在一起,共同研发统一控制器,未来以Nginx品牌推向市场。François 一再强调,Nginx在F5仍将是一个独立运营的业务部门。

谈及收购初衷,他认为很大一部分原因还是基于F5客户需求的考虑。众所周知,F5主要在为面向大型数据中心任务关键型应用提供应用交付服务,强项在于应用管理NetOps,而Nginx的优势在于DevOps,面对的是下一代的运营环境,如微服务、容器等。之前二者仿佛平行世界没有交集,但随着F5越来越多的客户走向多云环境,他们要求企业的应用能够在两个世界中顺畅地管理,因此F5认为自己有责任搭建一座桥梁,结合两个环境提供统一的服务,并确保应用的安全。“这是F5多云应用愿景中不可或缺的版块。收购之后,F5通过Nginx把触角深入到DevOps环境中,更深入了解DevOps环境的需求,最终为企业客户提供单一的管理点,促进多云环境的发展。而客户也可以通过Nginx产品增强应用交付能力,让他们对下一代的开发更加充满信心。”

除了这个原因之外,François坦言,开源创新具有极其强大的生命力,Nginx推出的很多技术如Web server、Load balancing,还有App server正在颠覆传统领域,开创新型市场。F5非常看重开源社区,也十分珍视和喜爱Nginx这种开源的创新业务模式,所以中国的开源社区的开发者不用担心,F5未来一定还是支持开源社区的业务模式。不仅如此,F5还会投入更多的资源来支持开源项目的发展,同时支持Nginx自有技术的发展。“未来中国开源社区和全球开源社区的开发者们一定会看到一个加速且提供更多解决方案的Nginx,不管是它的开源项目,还是付费版本项目。”

当然不得不承认,Nginx的软件优势对于F5也极具吸引力。如今客户非常愿意以软件形式消费技术产品,F5内部的软件部门过去三年增长极快,上一季度软件增长超过30%,所以Nginx作为纯软件提供商,不仅大大丰富了F5软件的产品类别,更是符合了F5公司发展的战略,可以加速提升F5在软件方面的能力。

Nginx客户也将从中受益,满意度更高

可以想见,F5 的客户对于本次收购一定是乐见其成的,那么Nginx的客户也会如此吗?François给出了非常肯定的答案,他告诉记者,Nginx是一家创新型的企业,规模不大资金力量也有限,F5收购之后会为Nginx提供更多的资金支持,让他可以更快地实现发展路线图。

François还举了两个例子,一是收购之后,Nginx工程师数量翻了一倍,可以更好地服务客户,交付更有质量的产品;二是Nginx原有的客户对F5产品有需求时,部署将更加容易,例如Nginx客户需要部署网络应用防火墙时,由于F5的WAF产品是市场最优秀的选择,所以F5可以将WAF功能内嵌到Nginx解决方案中,Nginx客户可以直接从中受益。

“我有充分的信心,Nginx的客户也会从本次收购中获益,并且满意度会更高。” François还补充道,像上文提到的双方联合开发云原生控制器,F5在这个控制器开发出很多特殊功能,这些功能是Nginx所不具备的,那么产品整合之后,等于大大提升了Nginx的控制器能力。Nginx的客户也因此可以享受到更多企业级的,非常丰富的功能。

深耕中国市场,F5建议客户增强敏捷性决胜数字时代

在聊完开发者群体最关心的收购事件之后,François也开始畅谈本次来中国的原因和安排。他表示F5在中国的团队正日益壮大,他认为非常有必要来中国和F5团队、合作伙伴、客户进行深入沟通。事实上François所言也的确不是客套话,早在他刚刚加入F5公司的时候,就做出了深入中国市场的决定。一年多前,F5与神州数码建立了一个本地品牌神码云科,以满足国内客户对本地市场的需求。F5还在国内建立了服务中心来更好地满足客户需求,如帮助客户实现私有云的建设。不仅如此,F5还积极与国内公有云服务商进行整合,以提供更加统一的应用交付解决方案。

当记者问及他能否给中国大型行业客户一些多云环境部署建议时,他表示其实面对客户更多的是倾听,了解客户的想法和需求。当然,F5在全球拥有两万五千多家客户,分布在金融、制造、零售、政务、医疗等不同垂直行业,F5的确有一些见解可以分享给需要的客户。

“在多云环境下,我认为最重要的建议就是要让客户在做出业务决策的时候具有足够的敏捷性。” François解释道,如今市场竞争非常激烈,能否在竞争中获胜很大一部分因素就在于是否能针对市场变化做出快速响应。而业务部门的敏捷性离不开后端IT部门敏捷性的支持。那么IT部门的敏捷性包括哪些要素呢?Francois总结了三点:一是企业资源的充分了解,二是技术包括云、自动化、调度、应用在内的最优选择,三是应用资产如健康状况、安全状况、分布情况的全线洞察。“如果能做到这三点,企业就具备了很强的敏捷性,在数字时代,也就具备了真正的竞争优势。”

采访最后,记者问了François一个个人感受的问题:自从他2017年加入F5这个有历史有市场地位的大公司以来,感受到的最大压力和最快乐的事是什么?François非常坦然地告诉记者,他加入F5最初的那段时间压力最大。“F5有太多优秀的员工,大家付出巨大的努力才把F5建成如今收益达20亿美金的企业,我应当怎么做才能赢得这些员工的认可与尊重呢?怎样才能获得别人对我引领的追随,共同让F5变得更好?”让他开心的是,他很快就发现F5员工对于变化的接受度和执行程度非常高,有越来越多专业的高端人才也逐渐加入F5团队中,让他非常欣慰。“当然还有收购Nginx,在收购过程中,我明显感受到了Nginx员工对未来充满了期待和憧憬,他们的兴奋也影响了我,让我拥有相同的感受。”

整个采访过程中,François开诚布公,记者能够明显感受到他的真诚。不得不承认,F5的掌舵者的确是一个非常有个人魅力的领导者,逻辑清晰看问题一语中的。对于F5的未来发展,他规划长远信心十足,令记者也非常信服。

可能很多人不知道,F5还是全球市场领先的安全解决方案提供商,和中国客户对F5和负载均衡划等号不同,美国和欧洲市场对F5安全解决方案的认可度极高,尤其是WAF、SSL加解密、流量管理等解决方案。未来在中国F5将更加突出自己的安全能力,会有更多的安全产品和组合解决方案推向市场。

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【责任编辑:周雪 TEL:(010)68476606】

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