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uCPE/vCPE与网络:你中有我,我中有你

本文先简要介绍uCPE/vCPE,然后会重点阐述uCPE/vCPE和网络扯不断的关系。

作者:SDNLAB君来源:SDNLAB|2019-01-07 08:59

IDC认为,企业对SD-WAN的接受度和采用率会越来越广泛。随着虚拟化,云管理、SDN等新兴技术在整个企业网络中的不断发展,uCPE/vCPE将从这种模式转变中受益,并受到越来越多的关注。本文先简要介绍uCPE/vCPE,然后会重点阐述uCPE/vCPE和网络扯不断的关系。

uCPE/vCPE

先认识一下uCPE/vCPE

通常情况下,服务提供商希望通过单个通用平台上运行的虚拟网络功能(VNF)替换专用设备,从而简化用户现场部署,如下图所示。为了获得最大的灵活性,uCPE应该利用纯粹的通用服务器架构,而不需要专有扩展或专用的硬件协助。

vCPE即虚拟客户端设备,该设备通过使用软件而非专用硬件设备向企业提供路由,防火墙安全和虚拟专用网连接等网络服务。通过虚拟化CPE,提供商可以大大简化现场部署和加速服务交付,远程配置和管理设备,并允许客户订购新服务或按需调整现有服务。

因此不管是uCPE还是vCPE,其宗旨都是无需专用硬件设备,向企业提供路由、防火墙等功能。简化用户现场部署,加速服务交付。

一、vCPE和SD-WAN功能会融合吗?

对于服务提供商而言,虚拟客户端设备(vCPE)和软件定义的WAN要实现的目标是相同的,即向企业客户提供托管服务,只是采用的技术不同。因此,供应商面临着一个权衡:是看重SD-WAN部署的速度,还是看重vCPE 平台的灵活性(vCPE是定制的,所以开发时间可能会长)。然而,很快,两者之间就没有区别了。随着功能的融合,这两种技术之间的界限开始变得模糊。

许多领先的服务提供商目前正在向其企业客户部署SD-WAN和虚拟CPE服务。随着时间的推移,这些功能将趋于一致,要么将SD-WAN功能集成到vCPE平台上,要么将SD-WAN扩展为vCPE服务的平台。许多服务提供商,包括AT&T和Verizon,都将SD-WAN和vCPE部署为托管服务产品。其他公司,比如Telefónica,正在部署以vCPE为中心的平台。其他服务提供商,包括CenturyLink、Sprint、Vonage、Hughes Network Systems LLC、Masergy Communications Inc和Windstream,正在利用SD-WAN产品提供商业服务。

细看SD-WAN和vCPE

SD-WAN使用基于软件和云技术简化了广域网服务交付的过程。基于软件的虚拟化能够实现网络抽象,从而简化网络运算。使用SD-WAN,服务提供商可以快速部署托管混合WAN服务——例如,使用internet和MPLS连接。

领先的服务提供商目前正在部署各种SD-WAN服务,以便为其企业客户提供可管理的混合WAN连接。包括VeloCloud,Versa Networks,Riverbed Technology和Cradlepoint在内的SD-WAN供应商正在不断扩展其平台功能,如增强安全性,WAN优化,路由功能。

对于服务提供商而言,vCPE是部署网络功能虚拟化的领先用例——其中网络智能被抽象为模块化软件,方便在标准硬件平台上进行部署。为了向企业客户提供更灵活的服务方式,服务提供商正在部署vCPE。这些服务将CPE功能虚拟化,把路由、网络地址转换、VPN或防火墙等功能驻留在服务边缘或数据中心中。

二、vCPE和uCPE在网络边缘有什么作用?

在过去,提供商需要用专用硬件来交付一组网络服务。硬件通常是一个分支路由器,它有时包括一个或多个独立的防火墙、一个分布式拒绝服务防御设备或广域网优化器,所有这些都部署在分支机构中。

现在,我们的目标是在分支使用通用硬件,并让vCPE/uCPE提供所有服务所需的部分或全部软件。将负担从硬件开发转移到软件开发,为供应商提供灵活性和敏捷性。

1. VNF:使服务更加模块化

网络功能的传统软件交付侧重于虚拟设备,它们倾向于在单个单元中完全复制硬件设备的功能。而网络功能虚拟化方法将设备划分为更小的功能包——虚拟网络功能(VNF),它们协同提供网络功能。服务提供商可以动态地将VNF推送到CPE平台,而且在客户端,在边缘的提供商端的服务器资源中等位置都可以运行VNF。

2. 更改WAN

虚拟化,uCPE和vCPE为提供商和客户创造了新的机会,用户可以采用新服务,尝试新平台来改变其IT基础架构。企业现在对软件定义的WAN非常感兴趣,许多提供商使用vCPE模型来提供SD-WAN。

一些提供商采用完全边缘托管模式,其中uCPE盒可以托管完整的SD-WAN包(一个可以在专用硬件上运行的包)。其他的则部署混合边缘或云模型,在某种程度上看,SD-WAN依赖于云提供商提供的服务。尽管如此,其他公司也有完全由云托管的模型,例如网络服务提供商将SD-WAN作为功能集服务提供。

无论服务提供商使用哪种模式,但随着SD-WAN市场的不断发展,vCPE部署的数量和广度都在爆炸式增长。

IDC预测,到2021年,全球vCPE基础设施市场(硬件和软件)将超过30亿美元。vCPE软件市场将从2016年的1.457亿美元增长到2021年的20亿美元,年复合增长率(CAGR)达到68.3%。vCPE硬件市场预计将从2016年的6780万美元增长到2021年的11.6亿美元,年复合年增长率为76.4%。这些预测将再次推动网络行业的软硬件厂商,促使他们加大投资,在这个有利可图的市场上占据大部分份额。但在uCPE/vCPE的世界中,依旧存在着许多挑战。

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【责任编辑:赵宁宁 TEL:(010)68476606】

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