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中国移动刘光毅解读MEC:解锁垂直行业的“金钥匙”

作为5G网络体系架构演进的关键技术,MEC几乎可以被视作一把“钥匙”,可以满足系统对于吞吐量、时延、网络的可伸缩性和智能化等多方面的“刚需”,近年来引起了行业的广泛关注。

作者:移动Labs来源:移动Labs|2018-10-05 07:35

得益于网络的快速部署以及智能终端的大规模普及,视频、游戏等大流量业务暴涨,用户对业务体验要求也越来越高,网络处理能力急需下沉到网络边缘,来应对这些实时大流量业务对网络的压力,这也是近几年运营商联手产业界积极推动MEC(移动边缘计算)技术的主要原因。

作为5G网络体系架构演进的关键技术,MEC几乎可以被视作一把“钥匙”,可以满足系统对于吞吐量、时延、网络的可伸缩性和智能化等多方面的“刚需”,近年来引起了行业的广泛关注。尤其在电信运营商4G时代增量不增收、难以适应垂直行业差异化需求的挑战下,MEC已经成为破解上述问题的“金钥匙”。

中国移动研究院无线所总工刘光毅

正如中国移动研究院无线所总工刘光毅在9月27日“移动边缘计算与互联网高峰论坛”的演讲中所提到的,应对暴涨的流量,网络容量扩容的压力很大,5G到来后更大流量的业务也会爆发,那么消费者和行业用户如何能随时随地体验到网络的高速、高效和低时延,进而愿意为各类新颖应用付费,从而让通信产业链赚到钱?

MEC,正在为此而探路。

MEC助力运营商转变管道角色

据预测,从2016-2020年,全网业务量平均增长可以达到8倍,热点地区超过10倍,2030年可以超过100倍,这样的趋势对运营商来说,网络容量扩容可想而知。

而且,国内三大运营商已经开始积极拓展垂直行业市场,但每个行业的对网络的需求,业务特点、安全要求都千差万别,有赖于5G网络通过灵活的网络架构、网络切片技术,加上边缘计算部署,为不同的行业提供不同的网络配置、不同的功能,提升运营商的垂直行业服务能力,从而带来收入的增长。

刘光毅强调,现阶段解决运营商的营收剪刀差,除了降低成本之外,另一个重要方向就是开源节流。智能家居、车联网甚至未来的自动驾驶、智慧农业、新能源以及教育等,都是适合运营商拓展的垂直市场,把5G的高速率、低时延、高可靠性等能力,置于这些垂直领域,可以极大提升运营商增收机会。

但是如何让网络能力来支撑起新型服务,一个是网络切片技术的应用,另一个就是MEC技术的应用。

具体到如何实现,刘光毅表示,移动边缘计算的部署可以让业务处理能力下沉至靠近用户端,在引入本地存储和计算能力的基础上,让网络边缘也具有处理流量信息的能力,把核心网的很多功能下沉到基站一侧,更好地为新型服务做支撑。

这样一来,新型服务可以尽可能靠近用户,网络信息的处理就不用从基站到传输网再到核心网回来绕一圈,传输时延可以大大节省,在5G的架构下,基于MEC的端到端业务时延可以降低到10ms左右,基本上可以满足大多数实时传输的需求。同时也给运营商带来传输资源的节省,且可以提供个性化的‘隔离服务’,让企业的信息处理更为高效和安全。

据他介绍,MEC的网元还可以对整个网络的全局信息进行感知,对业务需求进行及时感知,使网络资源实现更优的调配,且实现更好的覆盖优化。

MEC的四大功能

刘光毅着重总结了MEC在四个方面的优势和能力。

一是边缘云平台,

未来的MEC将基于云的架构,可以与CU和UPF等网元共平台部署,同时也可以把部分功能下沉到基站侧,支持对时延要求比较高的应用。“以前在科幻电影里看到的眼镜式AR/VR应用,在MEC的支撑下将不再是一个梦想,我个人觉得未来首先会普及在个人娱乐、教育等领域,给用户带来沉浸式交互式体验。”

二是运营商最为关注的能力开放,

为了让更多创新型企业更便于开发新型业务,运营商可以通过标准的API接口把网络能力开放给第三方,使其更方便调用运营商网络能力,来配合客户定制服务,运营商与第三方在收入上分成。“这也许是未来5G发展的另外一种商业的模式。”

三,边缘网关是MEC的另一大能力,

把路由功match能下沉到基站边缘侧,实现了用户数据在基站侧完成了交互,大大提升网络效率,业务时延也会极大降低。据刘光毅介绍,目前在4G网络中,中国移动已经在做这方面的试验和验证。

四,MEC可以帮助运营商网络变得更加智慧,

通过网络大数据的采集分析,协助整个网络问题的发现和解决,帮助运营商实现网络智能化以及自动化运维,极大提高运维效率,降低运维成本。

“在商场,借助MEC,可以实现人流的疏导、消费信息的采集、商场的各商铺打折信息主动推向消费者,以及消费人流热力图呈现等,完全可以把商场变成一个智慧化的商场,对商家和消费者都很便捷,且能提高整个商场的管理能力和安全保障。”

刘光毅举例说,“再例如智慧工厂,对低时延、高可靠以及对数据的安全性、私密性的要求很高,可以把边缘计算下沉到工厂的IT机房,企业数据在本地就可以实现路由交换,数据无需上传到公网上,直接在本地截止。同时数据的实时存储也可以更高效。操作人员的手机和工厂完全关联起来后,可以更便利实现工厂的管理,助力柔性制造、智慧制造。”

同时刘光毅也强调,针对不同的应用,MEC部署的位置也非常灵活,需要结合具体应用案例需求实现针对性地部署,并可以按需动态去配置功能,只有这样才能综合提高每个应用的效率,提升它的经济性,从而保证运营商新型服务质量的同时为运营商带来更好的收入前景。

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【责任编辑:赵宁宁 TEL:(010)68476606】

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