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工业物联网来势汹汹,风河带你看工控系统如何“不掉链”

云计算和物联网其实是同一个东西的不同侧面,归根结底是借助于智能系统做出决策,让机器具备人的决策能力。而风河要做的就是让操作系统支持应用软件做出决策,让智能设备去基于数据和算法自己去做决策。

作者:周雪来源:51CTO|2018-01-02 09:56

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【51CTO.com原创稿件】一直以来,“稳定可靠”一直是工业控制系统最突出的标签。然而,随着物联网、云计算等技术不断普及和深入,工业控制系统的稳定性、安全性、可靠性也迎来了不小的压力与挑战。那么,在工厂机器更迭、设备互联网化、生产智能化的一系列变革中,工业控制系统又应该进行哪些创新,为数字化转型提供更好的支撑呢?

日前51CTO记者采访了美国风河公司亚太区技术应用总监傅立政博士。傅博士与记者分享了风河观察到的工控系统诸多挑战与变化,以及对于未来发展趋势的思考,其中很多观点对于工控系统的发展与优化有非常好的借鉴意义和参考价值。

传统工控系统难以适配工业物联网

“工业设备更新换代周期远远长于电子产品的生命周期。以汽车工业为例,在生产线上,汽车的底盘往往会有超过十年的生命周期,变化较慢,但是汽车上的电子系统却往往随着需求快速迭代。飞机也是如此,一个机型往往服役几十年,但是飞机航电系统却在不断升级换代。”傅博士解释道,正因如此,当工业制造业进入互联网时代,大量的传统设备不会因为物联网来了而被更换,它们仍将继续使用,更新变革的主要是与网络和智能化相关的控制系统。

遗憾的是,传统的工业控制系统并不能很好地适配物联网,也无法利用云计算技术很好地实现价值重塑。傅立政博士坦言,传统工控设施无法对多个系统中的数据进行有效访问,严重限制了数据的使用效率。而且由于持续的系统维护与升级变得日益复杂,成本也持续增高,这都导致传统的工业控制系统正在许多领域中逐步走向终结。

全球领先的物联网软件提供商风河公司敏锐地意识到这些问题,率先推出了产品,不仅让设备的数据能够被采集到,传输到云端,更能进入到管理系统中,提升设备运营效率,同时降低运维成本。于是风河推出了Titanium Control工业物联网虚拟化平台,为工业自动化市场设计了新一代本地云平台系统。

应时而生的Titanium Control

傅立政博士透露,Titanium Control平台技术脱胎于电信运营商市场,专为工业客户而做了优化调整。由于电信行业要传输海量的数据,对网络传输性能的稳定性、安全性、易用性、高吞吐量都有非常严苛的要求,而风河公司的这款产品基于通用硬件设备,不但可用性强,而且性能高稳定性强,很好地满足了电信运营商的需求。风河公司的工业客户注意到这款原本为电信运营商而推出的产品,觉得非常适用于工业领域,于是建议风河对该产品针对工业特殊需求进行差异化调整,在工业领域推广。果然,Titanium Control一经推出,很快就受到了大量工业客户的认可。

Titanium Control

之所以在工控系统领域大放异彩,主要是因为Titanium Control正好迎合了工业物联网时代的新变化。当传统工业设备进入物联网,在技术上已经支撑的前提下,数据量呈指数级增长,同时需求也会暴增,因此搜集数据、管理数据、让数据为应用服务非常重要。Titanium Control的价值在于为关键服务与应用重新构建了一套本地云基础设施可以支持部署在工厂的车间里,将应用程序大规模虚拟化与云化,既提高系统敏捷性,又降低操作与部署成本。

Titanium Control的特点是什么呢?傅立政博士总结有三个特点,一是基于开放的标准化硬件平台;二是平台兼顾稳定性和可用性,这一点毋庸置疑,因为Titanium Control过去为电信运营商服务,6个9的性能是风河的标配;三是安全性极高,傅博士告诉记者,安全性其实有三层含义,首先是产品的功能可靠,其次是指当遭遇黑客攻击时平台有防护能力,最后是指系统本身不会危及到其他相关系统的安全,同时还能提供极高的性能。

帮助机器更快更好地做决策

谈到风河在云计算和物联网领域的发展规划时,傅立政博士表示,风河的传统核心优势在于操作系统,现阶段业界面临最大的挑战就是云化,如何把物联网和云计算很好地结合起来。他告诉记者,云计算和物联网其实是同一个东西的不同侧面,归根结底是借助于智能系统做出决策,让机器具备人的决策能力。而风河要做的就是让操作系统支持应用软件做出决策,让智能设备去基于数据和算法自己去做决策。“人工智能从人的期望方面来看出在刚刚起步阶段,但从计算机科学的角度来看已经走了几十年,积累了很多成果被掌握在某些公司手里,风河正是其中之一。”

傅立政博士还告诉记者,大型数据中心拥有非常丰富的运算资源和数据资源,这些资源可以被用于物联网的决策。例如风河公司有一个产品叫做Wind River Simics,其中包括云端虚拟实验室,可以用系统模拟出来一台设备,“过去做系统开发的时候,开发人员必须拿到实际存在的设备才可以进行开发。但是如果在云端已经有虚拟设备存在,开发人员就可以用语言提前去开发,制造配套软件,例如芯片厂商在云端提供虚拟芯片,那么下游的厂商在开发软件的时候,就可以提前基于它来进行开发,而不必等到产品实物生产出来,这样可以节约大量的时间。”据了解,风河在云端做虚拟的设备非常多,生态系统比较完善。不少芯片厂商、电路板厂商,都运用风河第三方语言去描述设备,供别的生态伙伴预先开发,或者在虚拟实验室进行开发之后的调试、交付之后的故障排除,众人在风河平台上协同合作,极大地提升了生产效率。

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