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影响SDN和NFV部署速度的两个因素

这种对SDN和NFV技术的采纳水平上差异可能不会长期存在。随着标准,开源,供应商工具和运营商经验的扩展和增长,专业需求和技术计划的瓶颈将被突破,行业也将趋于稳定,这正是SDN和NFV支持者希望看到的产业成熟的标志,而这样的时代也即将降临。

作者:Jaylen来源:SDNLAB君|2017-01-19 10:34

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不同服务提供商在SDN和NFV的部署速度上有所差异,主要基于以下两个原因:组织自身的业务考虑及进展缓慢的标准化。

近期对软件定义网络(SDN)和网络功能虚拟化(NFV)文章在某种意义上陷入矛盾之中。一部分文章吹捧业界SDN及NFV部署的爆发性增长,然而也有文章称运营商逐渐对利用这两种技术解决其当前或未来的网络需求失去信心。显然,部分运营商较其他的运营商在SDN及NFV的应用上更为成功。产生这种现象的原因是什么?更加让人关注的一点是,该部分运营商对待这些技术上是否具备了一些独特的视角,值得其他运营商学习?

纵观历史,大约87.5%已通过实验室试验且有众多标准化支持的新技术从未被实际部署于现实网络中。运营商认为有两个主因导致大部分试验成果的转化失败:

  • 第一个因素是支持该技术的标准并不能很好地与业务因素结合,因此该转换进程并不能为实际部署提供商业推动力。
  • 第二个因素是部署一种新的网络标准并获得业界认同需要非常长的时间,在此段时间内,互联网产业仅需要短短几个月即可发展出类似且可行的解决方案。

短短几个月即可发展出类似且可行的解决方案。

以上两个因素对不同服务提供商影响的差异导致运营商在采用新技术的步伐也有所不同。同时其他的因素也与这两个因素交叉,导致新技术的采纳率在运营商间产生巨大差异。

来自业务案例的SDN和NFV问题

从业务问题开始讲起,所有顶级的运营商都在努力达到收支平衡,而市场的高度竞争迫使运营商只能以减少资本投入来完成此目标。在2008年左右,他们开始寻找相关的解决方案,这些早期尝试其目标是使网络服务更敏捷的同时运营成本更低。这看起来和NFV和SDN的目标是一致的,你可能就会认为运营商都会立刻使用上这两种技术。

这种想法的问题在于要改变服务的敏捷性和降低成本需要基础设施做出变更。没有一家运营商有底气铲掉全球2500万亿美元的基础设施,用尚未被广泛证实可行的方案去替换原有设备。不过并不是所有的运营商都有这样的制约因素,那些“绿地运营商”(即在某地准备新建网络的运营商或新成立的运营商)就没有需要撤下的现存设施。

而依靠批发基础设施盈利的运营商,如移动虚拟网络运营商和管理服务提供商(MSP),也没有传统的网络需要被替代。例如Masergy,作为最成功NFV的管理服务提供商之一,仅要求在其提供的边缘设备中采用NFV技术,因此只需要基本的NFV技术提供支持。

AT&T提供了另一个缔造出一批SDN和NFV领域内的领导者与支持者的商业案例。在SDN和NFV的相关标准远远没有成熟以前,AT&T曾试图通过限制供应商创建其“厂商孤岛”的能力以控制网络成本—— Domain 2.0架构将网络能力分解为功能元素,并在每个功能元素领域中指定至少三个供应商,同时要求各领域间仅能通过标准接口进行链接。

事实证明这种方案的很难实现,但AT&T设计了自己的框架,其增强的控制、编排、管理和策略为链接至Domain 2.0提供了一种开源的结合方式。因SDN和NFV作为框架的一部分,使得AT&T在采用SDN和NFV的步伐较其他并不需要驱动Domain 2.0业务发展的运营商更快。

标准化的龟速发展

运营商在采用SDN和NFV技术的步伐产生差异的第二个原因是标准化进程的缓慢。SDN和NFV技术的兴起已经将近有4年的时间,然而两者的标准化还在进行中。供应商和运营商一直对新技术预标准的实现保持警惕,因为他们担心最终只有自己采用此标准。但也有一些供应商因以下三个原因选择而冒一次险:

极大的需求是在成熟标准尚未产生前就进入此领域的首要原因。在欧洲,网络运营商则是看上了这类型的机会。因SDN和NFV可以提供差异化服务或更低的成本,所以我们也可以看到一些基于当前未成熟标准而进行的商业性质部署。

SDN或NFV技术的强针对性是第二个原因。虽然SDN和NFV标准中缺乏一个成熟的模型做业务集成或为传统设备提供支持,但如果运营商没有需要集成的运营和业务支持系统,或者不必构建包含传统设备的服务,则标准成熟度问题不会影响到决策,如管理服务和虚拟客户端设备的构建则具备这些条件。

在标准成熟前采用NFV或 SDN的最后一个原因是近期对主要基础设施的变更需求。目前而言,这个未来的冲击的最大需求来源于无线5G。在基础设施发生变化时,新技术将更容易被采用,因为现代化已经由改变的驱动者承诺和资助。在5G的情况下,移动运营商知道虚拟化将在三年或更短时间内发挥重要作用,因此开始把4G基础设施投资转向SDN和NFV将产生重大意义。

影响SDN和NFV部署的技术因素

技术因素也可能影响运营商部署SDN和NFV技术的步伐。其中最重要的是运营商是否愿意开发自己版本的框架。AT&T和Telefónica从开源项目或组件中获取灵感,都分别开发了SDN或NFV部署的全部或部分模型。其他运营商,如中国移动,则在积极推进一些比标准机构具有更广阔视野的SDN和NFV开源项目,因为这些项目具备有更大的功能广度,可以触及服务生命周期的更多方面,同时更容易提供业务案例。

这种对SDN和NFV技术的采纳水平上差异可能不会长期存在。随着标准,开源,供应商工具和运营商经验的扩展和增长,专业需求和技术计划的瓶颈将被突破,行业也将趋于稳定,这正是SDN和NFV支持者希望看到的产业成熟的标志,而这样的时代也即将降临。

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【责任编辑:武晓燕 TEL:(010)68476606】

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