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高端视频在“移动” FreeWheel捕捉广告群体价值

如何精准定位用户,将碎片化的用户再整合成统一群体,进行精准的广告投放,确保价值重现,这就是FreeWheel的使命。

作者:周雪来源:51CTO|2016-11-21 18:15

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在采访FreeWheel高级副总裁容力之前,记者先绕着FreeWheel的办公区走了一圈。

之前已早有耳闻这家高端视频广告技术公司的办公文化自由开放有活力,记者一探究竟之后,发现果然有几分与众不同之处。办公区人不少,但是并不嘈杂,休息区内三两个员工一边冲咖啡一边小声说着话;拐弯处一个会议室里,没有常规的桌椅,居然就那么随意摆着四五个又大又圆的休闲矮藤凳,想来大家坐在地上开会是极好的;办公室绿植非常多,阔叶绿萝、多肉小盆栽、一人多高的直茎棕榈随处可见,目光所及之处非常养眼。最后,当记者看到一处FreeWheel LOGO墙,是用近百张可爱宝宝的照片拼成时,才想起之前有人提醒过,这家公司的技术团队40%都是女性,在男性为主流的技术研发大军里,这简直算得上是奇迹。

正所谓办公室就是练兵场,领导的风格往往也会烙印在办公文化中。这一点在见到容力本人时也得到了印证,采访直奔主题,说话声调不高而且简短干脆,逻辑清晰有条理,待人尊重没有架子。

价值重现:将青花瓷碎片复原成花瓶

据容力介绍,从2007年成立伊始,FreeWheel就锁定高端视频媒体,例如电影、电视、体育赛况直播等。而高端视频这个领域,也在随着技术的演进而逐渐发生转变:以观看时长统计,在美国已经有超过20%时长的视频内容并非通过电视观看,手机、电脑、平板、智能机顶盒成了新的承载平台。尤其是智能手机,增长率竟达到了68%,增长非常迅速。

这些丰富的终端设备同时也带来了巨大的挑战。过去投放广告只要针对客户看电视这一类群体就可以了,现在显然行不通了:用户分布在不同设备上,上下班路上用手机看视频,回到家里可能用平板,也可能用智能盒子……这就如同一个青花瓷瓶被打破,变成碎片。如何精准定位用户,将碎片化的用户再整合成统一群体,进行精准的广告投放,确保价值重现,这就是FreeWheel的使命。

那么通过什么手段去实现价值重现呢?容力告诉记者,为此FreeWheel制定了三个发展战略。

首先是跨屏整合,FreeWheel想要整合的屏幕包括手机、电脑、电视、OTT设备、智能机顶盒,这是统一用户群体的第一步,也是挑战非常大的一步。

其次是统一测量和计费。在高端视频领域,大客户的需求各不相同,例如手机及电脑上的视频播放,只需将点击率转化为收费标准就可以了,但对于电视台客户而言,他们需要的是将收视率做数字转化。FreeWheel希望通过大数据分析来解决这个难题。

最后是安全的程序化售卖。高端视频媒体特别讲究广告的安全性,例如竞争对手的广告不能连在一起播放,一些事故性报道不能出现涉及事故的厂商广告,广告播放次数有限制等等。这个需求比较复杂, FreeWheel将在这个方面投入更多精力。

让新技术创造新价值

容力告诉记者,FreeWheel以广告技术平台作为核心产品,目前主要给美国、欧洲视频行业的客户提供媒体运营,美国有90%以上的主流电视媒体运营商都在使用FreeWheel的广告平台,今年预计广告服务将达3000亿次。

如此庞杂的广告服务需求,如何利用技术手段来实现呢?容力表示,云计算、大数据、算法是FreeWheel产品保持领先不可或缺的技术手段。

容力详细谈到,对FreeWheel而言,向客户提供广告服务和广告决策,需要的不仅仅是一个大型的云盘来做存储,更重要的是数据的计算和处理。在公司研发产品之初,就必须先考虑产品的可延展性,例如一个非常好的广告决算算法,能不能满足一年2000亿次以上的广告服务?“我们所研发的,不是云本身,而是利用云技术可以实现的应用。”此外,FreeWheel的产品还要可以实现云与云之间的平稳迁移, 确保不会因为云服务商的不同而对客户服务产生影响。

容力还举了一个例子,在做媒体服务时,经常会遇到国家监管政策的调整,例如数据备份必须保存六个月,或者突然调整成数据必须可以及时备份。那么运用云平台就可以快速满足客户的需求。

大数据技术在FreeWheel的应用更加深入。FreeWheel每年提供2000多亿次广告服务,当消费者打开一个视频,广告需要在一百毫秒之内呈现,其中留给计算的时间不到五十毫秒,如果超过五百毫秒,大多数用户就会关闭页面。因此,必须利用大数据技术在五十毫秒内从十亿用户中精准判断出这个用户的画像,分析他的喜好,然后匹配相应的广告。此外还有一些很复杂的逻辑,如对未来用户点击率的预测、用户一天内观看广告的次数不能超过三次等,因此大数据对FreeWheel而言非常重要。

容力还特意提到了高并发技术,他透露在美国,足球赛、橄榄球赛非常受欢迎,因此在媒体做赛事直播时,广告申请次数非常多,往往一秒钟之内就会遇到大量的广告投放,需要保证高可靠性和可用度,FreeWheel的高并发技术就经受住了多次考验。

多元化定义:一个有硅谷文化的本土跨国公司

2014年,FreeWheel被COMCAST收购,COMCAST是美国一家大型的传媒集团,他们经过整合看到了互联网和广告行业的重要性,于是收购了一系列广告公司,FreeWheel就在其中,但是仍然保持独立运营。从2014年到2016年,FreeWheel在北京研发中心实现了双倍的扩张,现在研发团队已近300人。

对此容力解释道,在研发上的投资永远是超前于收益,可能至少需要提前六个月进行投资研发,才能在营收上看到盈利,COMCAST也认同这一点。“我们今年还在欧洲有很大的市场发展,尤其是我们收购了StickyADS,它是一个欧洲的需求方平台,未来我们在欧洲的发展会非常快。”

当记者好奇问到FreeWheel是如何招到40%女性研发人员时,容力认为可能是公司的文化吸引了她们。“女性员工对我们而言很重要,因为FreeWheel面对的是企业级客户,从一开始就注重怎么去结合卓越工程管理和互联网公司的敏捷效率,给客户解决99%的广告问题。因此我们提供的产品不能粗糙,女性通常都非常细心,在产品上正好可以发挥优势。”

记者还了解到,北京的研发团队经常需要出国轮岗,大概有十名左右的工程师在美国,直接给客户提供服务,真正解决客户的问题。

采访结束时,容力这样评价FreeWheel的独特性:FreeWheel从创立之初就是一家跨国公司,硅谷是注册的总部,业务总部在纽约,研发总部在北京,因此既有本土化氛围,又有硅谷文化,“自有平等、乐观进取、主人翁精神就是我们的烙印。”

【责任编辑:周雪 TEL:(010)68476606】

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