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迎合网络时代脚步 探索SDN全新发展机遇

放眼当今企业网络市场,众多厂商无不将焦点聚集在SDN网络上,随着这个全新网络理念的推出,各厂商间又开始了新一轮的激烈交锋。

作者:赵喆来源:51CTO.com|2013-03-28 09:21

放眼当今企业网络市场,众多厂商无不将焦点聚集在SDN网络上,随着这个全新网络理念的推出,各厂商间又开始了新一轮的激烈交锋。

SDN是什么,或许大家都存在疑问,为什么它又会如此火爆,吸引众多业界知名厂商的关注,带着这些问题,记者有幸采访到了星网锐捷网络有限公司交换机与数据中心产品线规划经理蒋波先生,通过蒋波先生的介绍来让大家了解下目前锐捷网络在SDN领域的一些情况。

星网锐捷网络有限公司交换机与数据中心产品线规划经理 蒋波

SDN骤然火爆

对于SDN目前火爆情况,蒋波先生介绍说,锐捷作为国产网络设备供应商而言,目前在SDN领域还处于探索阶段,对于这一新兴网络技术话题个人认为,SDN是将传统网络设备的控制面板和转发面进行分离的理念作为其核心,即解耦了设备控制和网络硬件的绑定关系,将分离后的控制面集中到控制器中完成,而SDN网络有控制器和网络设备构成,这就需要具备三个重要特性:

  • 整个网络可以(通过控制器)被统一管理,完全改变原先针对单台设备的管理模式,减少复杂度。
  • 网络控制功能从设备变签到控制器端,从而使得这部分的功能更加开放(开放特质软件功能能从嵌入式设备转移到控制器这种开放式设备上),只要遵守OpenFlow协议的网络设备,非网络设备厂商也能完成对设备功能的开发。
  • 控制器上,针对原有网络设备个层面(指网络七层架构)的控制功能都可以抽象出具体的北向API接口,用户可以给予这些API进行特定功能编程,使得网络设备具有软件定义属性。

通过上面这些特性,我们可以完全了解到SDN具备开放性网络的特点,又具备将控制面板和转发面分离的特性,因此可以让原有网络架构变的更加灵活、便利,因此受到目前许多厂商的欢迎。

引领行业变革

而SDN网络这一全新网络技术的诞生,对于整个行业而言,却可以说是革命性的创新,同时给行业也带来了新一轮的洗牌机遇。以往专业硬件厂商专注通用硬件设备,软件厂商则专注网络操作系统方面的开发,在软件方面拥有庞大的厂商群体及个人开发这,因此网络操作系统及应用骤然增多。

与其说SDN引发行业变革,倒不如说是行业演进更加贴切,蒋波介绍说,传统网络厂商数十年在设备操作系统上的积累不是一蹴而就的,而这一积累成就他们在网络操作系统这一领域的天然优势,在硬件生产及开发进程上,通用性的低技术要求必然引入富士康这类规模化的生产厂商,现在有了开放性的网络操作系统,网络应用APP的繁荣时代必将给网络技术格局带来全新的未来。

SDN技术优势

上面我们谈过了目前行业趋势,下面再来谈谈技术趋势,目前业界最为关注的SDN、OpenFlow以及OpenStack三种技术,分别作用于三个方面,而其中OpenFlow又是SDN网络中的一个重要组成部分,而OpenStack作为云服务平台中的重要组成部分,在未来将与OpenFlow进行竞争中,尤其是当它俩足够完善的时候,必然会决出最终的驻留者。

首先来说说SDN网络,英文为Software defined Network,是一种网络架构的技术,或者更宽泛的讲是一种思想,不要把它当成一个软件看待,即实现网络设别的控制和转发分离,并通过软件编程的方式灵活控制,这就是SDN网络。

而OpenFlow是SDN网络技术中的通信协议,主要负责控制器和网络设备间的交互以及流表传输工作。目前它是大家在SDN中认同的一种基础方式,也可以通过其它协议实现,蒋波说,就好比盖房子,SDN就是整个房屋架构的设计图,OpenFlow就像施工时的某件具体材料,不论最终选择哪种材料,房子都是可以盖好的。

OpenStack则是开源的云平台管理项目,其中涉及到存储、服务器、网络三个方面,是云管理系统中的重要组成部分,而SDN则更加偏重于网络方面的抽象,广义上解释为OpenStack可以将SDN的思想包含并通过SDN技术去管理网络设备,目前OpenStack中通过Quantum这个网络组建项目来实现类似的网络功能。

自然,也有一种说法是SDN与AND功能趋近,在这点上我并不表示赞同,蒋波说。SDN作为网络架构的技术,基于流来控制网络,伴随OpenFlow协议和网络设备的发展,流的定义必然越来越精细化,甚至可以管理到网络七层架构。

AND作为应用交付网络,是一种网络负载均衡、安全等方面的技术,目的是对最终用户提供更优质的应用体验。

因此从整个网络层面来看,SDN就好比是一个容器,AND一定程度上是这个容器中的一种应用,随着趋势的不断变化,最终会慢慢融合。

SDN并购与发展

说到目前业界主流厂商并购SDN小厂商一事,蒋波是这样理解的,根据各厂商自身的特性不同,从而决定是自主研发,还是采用收购的形式,就好比锐捷网络目前的情况,更多的希望通过自主研发、摸索,最终突破这一领域瓶颈。

不管是收购还是自主研发,各厂商间只是采用的方式不同,基于技术的考虑,投入方式也就大不相同。但从竞争的角度来看,只要厂商最终能提供符合用户需求的SDN产品,这就是最终的战略成功。

从行业发展角度来看,SDN更加适合于大型的企业网络或者变更比较频繁的网络。大型网络中,如运营商网络,通过具有链路负载均衡和QoS的需求,通过SDN的集中控制/可编程使得能够对整个网络数据流向进行全局控制,灵活的完成负载均衡和QoS处理。

变更比较频繁的网络中,如数据中心所面临的虚拟机迁移、新建虚拟机等应用场景,在传统的实现方式中,需要管理员协同哥哥独立网络设备来达到最终的网络需求,而引用SDN方式能够方便的通过控制器集中管理特性,并完成所有设备的变更,还可以通过软件编程的方式实现进一步的联动,最终完成各设备配置间,流表的自动变更。

尤其是未来园区网的应用中,SDN的技术和应用成熟化,将让它拥有更大的发展空间。

融合大势所趋

说到当今主流的一些技术及领域,当属SDN、云计算、网络虚拟化和无线技术最为热门,而这些技术相互间并不排斥,相应的在未来也将相互吸引,最终融合。

蒋波举例说,SDN技术可以应用到Openstack中作为云计算系统控制网络的一种方式,而SDN管理的网络中有包含了无线设备,如AP、AC,还可以包含运营商的基站及相关传输设备。网络虚拟化中有应用到SDN网络、无线网络和云计算网络等,由此我们可以从以上举例中证实,这些技术具备相互融合的基础,目前产业界、学术界研究方向涵盖了云计算、网络虚拟化及无线网络等技术,因此随着网络发展,它们将最终融合成为一种全新的网络技术。

自然SDN网络体系的控制相当于被开放出来,开放也就意味着风险的存在,因此SDN网络发展必然要解决管理通道的安全问题,以及控制器本身安全问题。管理通道的安全问题一定程度上通过SSL加密OpenFlow协议达成,而控制器安全则更多的偏重于服务器安全策略,毕竟控制器和服务器在软硬件结构上趋于相似。因此软件产业界所担忧的黑客供给问题还是有办法解决的。不必太过担忧。

编辑总结:从以上内容中我们可以清楚的看到,SDN网络作为当今网络技术的发展趋势,不仅具备开放性,而且具备极强的兼容性,无论是软件方面,还是硬件控制方面,都有着极大的优势,而且OpenFlow协议作为一种全新的端口协议正在不断完善中,有朝一日它将最终取代现有的接口协议,并成为具有网络同质性的接口协议,而SDN配合云计算、网络虚拟化、无线网络技术等,构成一个全新的网络架构云图。

【责任编辑:遗忘者 TEL:(010)68476606】

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