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移动端

全球各地纷纷关闭2G网络 国内话音仍为主要收入

近日,美国电信运营商AT&T宣布将于2017年以前关闭其2G无线网络,以重新划分频谱推出更多先进服务。由于AT&T用户规模庞大,其这一宣布在业界引发不小震动。

作者:谢丽容来源:通信产业网讯|2012-09-10 10:09

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近日,美国电信运营商AT&T宣布将于2017年以前关闭其2G无线网络,以重新划分频谱推出更多先进服务。由于AT&T用户规模庞大,其这一宣布在业界引发不小震动。

但事实上,AT&T并不是第一个吃螃蟹的人,早在2009年,日本NTT DoCoMo、KDDI、SoftBank就陆续宣布完全停止2G服务,不再接受2G新用户的签约,成为最早完成由2G向3G转化的电信运营商;此外,2010年,芬兰三大电信运营商也关闭了2G网络,而今年,新西兰电信(Telecom)、韩国电信(KT)也关闭了其2G网络。一股关闭2G网络的大潮,正在汹涌而来。

用户价值萎缩

智能手机的日益普及,推动2G用户向3G用户大规模迁移;而随着全球商用及准备商用的LTE网络规模正在迅速扩大,3G网络也正在向4G平滑演进。在这种情况下,2G网络日益没落,慢慢退出历史舞台,已是2G必然的命运。

关闭2G网络主要还是取决于运营商对当地市场机会发展阶段的判断,及对2G成本回收情况的判断;此外,供应商在产业发展阶段对运营商的支撑力度也十分值得考量,要知道,2G网络不再有规模优势时,供应商也会出于成本、新增长点的考量争取运营商对放弃2G网络的支持。

用户升级更快,网络价值日趋缩小是运营商关闭2G网络的初衷所在。以已经关闭2G网络的芬兰三大电信运营商为例,某国际知名设备厂商的网络专家告诉《通信产业报》(网),芬兰(包括北欧部分国家)的WCDMA手机普及率极高,几乎没有手机登录2G网络。虽然官方没再正式宣布关闭2G网络,但2G网络已经基本无人使用。另外,从2010年开始,芬兰三大运营商已陆续开通4G网络。

芬兰运营商2G网络的衰败并非个例,韩国电信(KT)在宣布关闭2G网络时,也受到一小部分用户的抗议,但韩国法院支持了韩国电信的关闭行动,理由是韩国电信“仅为少量用户保留20MHz频谱将使它在与其他运营商竞争中处于不利地位。”

而宣布将在2017年关闭2G网络的AT&T也宣布,将不再向合约用户及预付费用户出售2G手机。数据显示,截至今年6月份,AT&T大约有12%的用户(约为840万人)仍在使用2G手机。目前AT&T正在全美积极部署4G网络。

缺乏潜在商业机会

尽管关闭旧的2G网络主要原因是释放出更多的频谱资源供下一代网络使用,但在2G网络上已经缺乏具备潜力的商业机会也是一个非常重要的原因。

电信分析师云晴表示,把AT&T关闭2G网络这条消息和其此前推出共享数据计划的战略考量联系在一起,不难发现“计费方式、费用结构和费用额度高低的革命性变化,体现了运营商对新的商业机会的感知和商业模式变化的体会。”

云晴认为,当前很多运营商在2G网络已经发展到成熟乃至衰退期时的判断是:未来的应用、内容都存在多种类型移动终端接入、处理海量数据的需求,话音只是在其中的需求种类之一。

在语音时代,数据流量并没有作为一种可以单独售卖的资源——它必须依托于受客户喜欢的“增值业务”才能够卖出价钱来。所以这个时代“应用为王”“挖掘话音增值业务价值”是战略的主要方向。通过培养一些受客户喜欢拳头应用,并尽可能通过各种方式来形成应用规模,是这个时代主要的商业机会。

然而,互联网时代的到来,逐渐宣告了这种模式的弱化甚至面临消亡。其中主要原因之一在于作为运营商副业(或者提升ARPU手段之一)的移动增值业务,在互联网企业专业精细而且丰富的应用攻击下,要么是发展速度缓慢,要么是难以形成有效规模,几乎很难形成真正竞争的力量。

因此,电信运营商在设计定价计划时费用结构以满足承载业务的数据流量为主而不再是传统的话音资费+增值应用+数据流量使用费的思路。相应的也就不需要专门为话音维持一张网络,而可以腾出紧缺的频谱资源来。

2G网络关闭终将成为全球趋势,但尤其值得注意的是,在国内,话音业务仍为电信运营商的支柱性收入,3G网络仍在完善中,因此,国内2G网络与3G网络会在一定的时期内并存。

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【责任编辑:佟媛微 TEL:(010)68476606】

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